11.07.2017

Reducir la mortalidad infantil

Guinea-Bissau tiene una tasa de mortalidad infantil muy elevada y esa fue una de las razones por las que empezamos a trabajar en el país. En los servicios pediátricos del hospital nacional Simão Mendes, sobre todo en la Unidad de Cuidados Intensivos de Pediatría (UCIP), esta mortalidad estaba muy por encima de lo que puede considerarse razonable. Por ello, en febrero de 2016 empezamos a apoyar varios servicios del hospital.

Ahora mismo, trabajamos en las urgencias pediátricas y en la UCIP. En urgencias, nos encargamos de hacer el triaje de todos los niños, pasamos consulta, y tenemos una sala de observación para monitorear durante unas horas al niño que lo necesita, y decidir si debe ir a la pediatría o necesita más cuidados e ingresar en la UCIP.

Al ser el hospital de referencia de todo el país, nos llegan niños por muchos motivos, accidentes de tráfico, neumonías, apendicitis, etc. Luego, hay enfermedades estacionales como la malaria; en pocas semanas, la época en que esta enfermedad es más habitual empezará y veremos a muchos niños enfermos. Pero la gran mayoría de los que vemos son neonatos que vienen directamente de urgencias o la maternidad.

El foco en los neonatos

Se consideran neonatos a los niños entre 0 y 28 días: este es un momento crítico para un niño enfermo y necesita unos cuidados más específicos. Según la OMS, cerca del 45% del total de muertes de niños menores de 5 años en el mundo se dan en este periodo[1].

Ahora mismo, en la UCIP tenemos 24 camas: 12 de pediatría y 12 de neonatos. Sin embargo, en agosto abriremos una neonatología con 40 camas donde podremos aumentar la calidad de la atención a los neonatos. También habrá un espacio para el método Canguro –un método probado científicamente en el que los prematuros están piel con piel con sus madres y que mejora el desarrollo del bebé- y será más fácil manejar complicaciones habituales como la sepsis o las asfixias perinatales.

Además, estamos reforzando nuestra colaboración con la maternidad. Y es que, en muchas ocasiones, los problemas de los recién nacidos se deben a complicaciones durante el parto. Por eso, es crucial contar con una buena comunicación con este servicio. Por un lado, realizamos formaciones para mejorar algunas prácticas en la maternidad y, por otro, trabajamos para que los niños que los necesiten nos sean referidos urgentemente.

 

Construir una buena base

Desde que empezamos a trabajar en la UCIP, nuestra principal labor ha sido poner las bases de unos cuidados mínimos de calidad: eso ha supuesto una gran diferencia en términos de mortalidad. Estamos garantizando que se cumplan unos mínimos que antes no se daban. Por ejemplo, que se ponga bien una sonda, que se siga correctamente un protocolo o que se administre rigurosamente un tratamiento. Son cosas básicas que consiguen salvar muchas vidas, incluso sin contar con tecnologías o tratamientos muy especializados.

Así, con buenos servicios de enfermería y medicina, y con herramientas básicas que nos permitan identificar rápidamente al niño que necesita tratamiento y dárselo, podemos marcar la diferencia. Además, es imprescindible construir esta base donde se garanticen los cuidados médicos básicos para luego ir hacia unos tratamientos más sofisticados o más complejos técnicamente.

En estos meses que he estado en Bissau, he visto una gran evolución en el trabajo diario, tanto en el buen seguimiento a los pacientes, como en la correcta supervisión del personal para poder corregir errores y hacer una formación constante.

Más personal mejor formado

Para conseguir mejorar la calidad de los cuidados que ofrecemos necesitamos, además de medicamentos y material, más personal y mejor formado. Y esto en Guinea-Bissau, como en muchos otros contextos donde trabajamos, es un gran desafío.

En Bissau no existe la especialidad de Pediatría en la universidad, así que todos los médicos nacionales que trabajan con nosotros en el hospital son generalistas. Por eso, la formación es uno de los ejes principales de nuestro trabajo. Actualmente, hay tres pediatras expatriados en el proyecto para poder formar al personal.

Además, por el hospital también pasan estudiantes de enfermería y medicina de la universidad que hacen rotaciones por urgencias y la UCIP. Esto es muy positivo; cuando se licencien, tendrán unos conocimientos mínimos de atención pediatría de calidad. Con el tiempo, buscamos todo un conocimiento sobre cuidados pediátricos que se quede en el país cuando nosotros nos vayamos.

Así, esta capacitación empieza a dar resultados porque los médicos ven que con un triaje rápido y administrando los medicamentos correctamente se pueden salvar muchos niños. Ccada vez está más motivados para hacer bien su trabajo. 

[1] http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs178/es/

 

 

Entradas relacionadas