05.07.2019

Los educadores de acompañamiento entre pares nos ayudan a apoyar las poblaciones vulnerables clave para combatir el VIH

 “Mi vida cambió mucho con MSF. Antes ni siquiera creía que el VIH existiera. Solía asistir a las tradiciones (medicina tradicional alternativa]). Después de unirme a MSF, comencé a reducir mi exposición (al sexo) sin condón y alentar a otros a hacer lo mismo. Cuando logro ayudar a una persona, significa mucho para mí. Se siente como una victoria porque estoy ayudando a salvar vidas ".

Esta trabajadora sexual, que desea permanecer en el anonimato, trabaja para Médicos Sin Fronteras (MSF) como educadora de acompañamiento entre pares en Beira, Mozambique, brindando información sobre la promoción de la salud a otras trabajadoras sexuales dentro de la comunidad. Desde 2014, MSF ha trabajado en colaboración con el Ministerio de Salud y otros socios para aumentar el acceso a la atención médica para las trabajadoras sexuales y hombres que tienen sexo con hombres.

A estos grupos se les considera "poblaciones clave" porque a menudo se enfrentan a dificultades para acceder a la atención médica. Para ayudar a cerrar la brecha, MSF está trabajando con educadores de acompañamiento entre pares, que a la vez son trabajadoras sexuales y hombres que tienen relaciones sexuales con hombres que han sido reclutados en sus comunidades y, posteriormente, capacitados para crear conciencia sobre el VIH entre sus compañeros.

El proyecto se estableció a lo largo del principal corredor comercial ubicado entre Mozambique, Malawi y Zimbabue, con el objetivo de adaptar los servicios de salud para llegar a los grupos identificados como los más vulnerables al VIH. Anteriormente conocido como el 'Proyecto del corredor', con 4 sitios en Malawi y 2 en Mozambique, inicialmente se enfocó en conductores de camiones de larga distancia y trabajadoras sexuales, pero con el tiempo se ha expandido para brindar apoyo a otras personas en riesgo de contraer VIH y con necesidades igualmente altas, es decir, adolescentes y mujeres jóvenes que tienen relaciones sexuales transaccionales, y hombres que tienen sexo con hombres.

 

De acuerdo con la última encuesta del Ministerio de Salud (IMASIDA 2015), Mozambique tiene una de las tasas de VIH más altas del mundo con más del 13 por ciento. Muchas de las "poblaciones clave" que corren un mayor riesgo de contraer VIH, infecciones de transmisión sexual (ITS) y embarazos no deseados, también experimentan un acceso significativamente reducido a la atención médica preventiva, que incluye pruebas de detección y tratamiento para el VIH, principalmente debido al estigma y discriminación.

Trabajar con los educadores de acompañamiento entre pares y asignarles la tarea de realizar pruebas de VIH en la comunidad ha demostrado ser eficaz para crear conciencia sobre el VIH entre sus compañeros y aumentar la aceptación de estas pruebas de detección. Los educadores de acompañamiento entre pares de MSF en Beira, visitan sitios clave para comunicarse con trabajadoras sexuales reconocidas y con hombres que tienen sexo con hombres, e identifican a personas que son nuevas en el área. Inicialmente, menos del 30 por ciento de las trabajadoras sexuales que se inscribieron en el proyecto de MSF estaban al tanto de su estado como personas con VIH. Ahora, gracias a nuestro enfoque, ahora son más del 90 por ciento.

"Mi estrategia es revelar que también soy una trabajadora sexual", explica una educadora de acompañamiento entre pares que desea permanecer en el anonimato. “Primero deben confiar en mí para que yo pueda comenzar a ofrecerles los servicios médicos. No lograré mi objetivo si ofrezco inmediatamente pruebas de detección de VIH. Les digo que estamos inscribiendo a esas mujeres que tienen dos novios o más. También tengo mi propia red, así que cuando una nueva trabajadora sexual llega al área, me llaman y me piden que venga ".

 

Se han desarrollado estrategias adicionales junto con este enfoque para aumentar el acceso de las poblaciones clave a los servicios de prevención y atención para el VIH, y de atención médica sexual y reproductiva. Se ofrece un paquete básico de atención a nivel comunitario y referencias para un tratamiento médico más integral. El paquete básico comprende la promoción de la salud y la educación en temas como el VIH, la salud sexual y reproductiva y la violencia sexual y basada en género, pero también incluye la distribución de condones y lubricantes, las pruebas y el asesoramiento para el VIH, la profilaxis posterior a la exposición y referencias al Ministerio de Salud para tratamientos antirretrovirales (ARV).           

Entre 2014 y 2018, más de 6,000 personas han accedido a estos servicios en los proyectos de Beira y Tete (que fue entregado en 2018).