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14.06.2021
En menos de 48 horas, nuestros compañeros del Geo Barents, nuestro barco de rescate en el Mediterráneo central realizaron siete rescates. Los últimos cuatro tuvieron lugar el sábado 12 de junio desde las 6 de la mañana. 
 
Un total de 410 personas, -299 hombres, 12 mujeres y 99 niños y niñas, de los cuales 91 viajaban solos- fueron salvadas de morir ahogadas en el mar. Actualmente, el Geo Barents es el único barco de rescate en el Mediterráneo central.
 
David Noguera, presidente de MSF España, denuncia una vez más que "la gravedad de la situación humanitaria en el Mediterráneo central es consecuencia directa de las imprudentes políticas europeas de no asistencia en el mar, que están condenando a la gente a morir”.
 
En lo que va de año, más de 675 personas han muerto al intentar cruzar el Mediterráneo central. Las que no mueren en el mar corren el riesgo de ser interceptadas frente a las costas de Libia por la guardia costera —que tiene el respaldo de la Unión Europea (UE) — y ser devueltas por la fuerza a Libia. La mayoría terminan siendo transferidas arbitrariamente a peligrosos centros de detención, donde quedan expuestas a riesgos que amenazan su vida, como malos tratos, violencia sexual, explotación e incluso la muerte.
 
"A lo largo de los años, los gobiernos europeos se han desentendido progresivamente de la búsqueda y el rescate proactivos en el Mediterráneo central, no han prestado asistencia a las personas en peligro y han obstaculizado deliberadamente —e incluso criminalizado— la tan necesaria labor de las ONG de búsqueda y rescate", denuncia Noguera. "Estas políticas han abandonado a miles de hombres, mujeres y menores a la deriva en el mar, y les han condenado a morir ahogados en la frontera sur de Europa".
 
 
 
 
Desde Médicos Sin Fronteras (MSF) pedimos una vez más a la UE que ponga fin a su apoyo a la guardia costera libia y a la devolución forzosa de personas a Libia. "No guardaremos silencio ante esta catástrofe de origen humano", explica. 
 
"El apoyo de la UE al negocio del sufrimiento debe cesar inmediatamente. Los Estados miembros de la UE deben garantizar la reanudación urgente de un mecanismo proactivo de búsqueda y rescate liderado por las autoridades en el Mediterráneo central".
 
Hasta el 10 de junio, más de 15,000 personas han llegado a las costas italianas; al menos 675 personas murieron o desaparecieron mientras intentaban el peligroso viaje a través del Mediterráneo central. En ese mismo periodo, cerca de 11,000 personas refugiadas y migrantes fueron interceptadas y devueltas por la fuerza a Libia a manos de la guardia costera libia, que recibe el apoyo de la UE.
 

MSF en el mar y el Geo Barents

Desde el inicio de nuestras actividades de búsqueda y rescate en 2015, hemos destinado equipos médicos a bordo de siete barcos de rescate que, en ocasiones, operan las embarcaciones en colaboración con otras organizaciones. En total, nuestros equipos han participado en 682 operaciones de búsqueda y rescate, y han prestado asistencia a más de 81,000 personas.
 
 
 
El M/V Geo Barents ha sido fletado por MSF de Uksnøy & Co AS. Se construyó en 2007, anteriormente se utilizó como buque sísmico y navega bajo bandera noruega.
 
El buque se ha sometido a una serie de modificaciones necesarias para cumplir con los requisitos de búsqueda y rescate. La eslora total del buque es de 76,95 metros. Tiene dos cubiertas para las personas supervivientes: una para hombres, y otra para mujeres y menores. También dispone de una clínica, una sala de maternidad y una sala de observación para todas las actividades médicas que desarrollan nuestros equipos. El buque cuenta con dos lanchas rápidas de rescate (RHIBS) para botarlas durante las actividades de rescate.