Si bien la COVID-19 gobierna el mundo; las medidas preventivas en Sudán del Sur se están volviendo cada vez más estrictas, se ha vuelto casi imposible conseguir personal internacional dentro o fuera del país.

AYLA EMMINKDOCTORA
31.07.2020

A medida que la pandemia de COVID-19 interrumpe los movimientos de suministros médicos y personal, la médica Ayla Emmink se traslada de su proyecto rural a un vasto campo de desplazados, donde nuestros equipos se apresuran y se preparan para la llegada de la COVID-19. En este texto, narra su experiencia.

"Hace más calor que nunca y aquí estoy, cubierta de sudor, apretada entre dos hombres sursudaneses muy altos en una pequeña avioneta. Los dos hombres tienen marcas en la frente que son tradicionales para el pueblo nuer, uno de los grupos étnicos más grandes de Sudán del Sur, ¡y uno de los más altos!

El contraste entre estos hombres altos y este pequeño avión es casi caricaturesco, pero para mí simboliza nuestro destino: el Sitio de Protección de Civiles (POC) en Bentiu.

Este campo alberga a unos 120,000 desplazados internos, principalmente personas sursudanesas que han sufrido a causa de la guerra civil. La mayoría de ellos son nuer.

Planificando con la pandemia

Estamos detenidos en la pista del aeropuerto de Juba, esperando la luz verde para el despegue de nuestro vuelo a Bentiu. Apenas puedo creer que estoy en el avión. Incluso cuando los motores arrancan, me pregunto si realmente va a suceder.

El plan es apoyar al equipo médico en el proyecto Bentiu durante las próximas semanas. Ayudaré en el hospital de campaña de 150 camas de MSF, que trata tanto a los habitantes del campo como a las comunidades circundantes.

Apenas puedo imaginar un mayor contraste con mi trabajo anterior en Mundri, donde supervisaba dos salas de urgencias y cinco clínicas de campo de alcance comunitario repartidas en una amplia área de árboles de mango, malezas, arbustos y tierras de cultivo.

Si bien la COVID-19 gobierna el mundo y las medidas preventivas en Sudán del Sur se están volviendo cada vez más estrictas, se ha vuelto casi imposible conseguir personal internacional dentro o fuera del país. Por esta razón, la mayoría de los proyectos de MSF en Sudán del Sur están sufriendo brechas de personal, y se espera que empeore en las próximas semanas o meses.

Es por eso que me encuentro reubicada en el proyecto Bentiu, a pesar de que tampoco habrá un reemplazo para mí en Mundri. Las necesidades de mis habilidades en Bentiu son actualmente mayores.

Los riesgos de quedar varada

Desafortunadamente, en este momento la pregunta es si alguna vez llegaré al campo. Hay rumores de que incluso los vuelos nacionales estarán restringidos para contener la COVID-19. Básicamente, tengo un alto riesgo de quedar varada en Juba, la capital, sin permiso para proceder a Bentiu o regresar a Mundri.

Es una perspectiva muy desagradable. Odiaría la idea de estar atrapada en Juba mientras me necesitan tanto en ambos proyectos. El plan ha cambiado varias veces desde el día anterior a mi partida de Mundri, según las últimas noticias. Solo una vez que escucho el sonido de los motores intensificándose y el avión gana velocidad para despegar, me atrevo a confiar en el plan.

Temores por Bentiu

Aunque usé la mayor parte del vuelo para dormir un poco, me levanto poco antes de aterrizar con una vista del campo de Bentiu. Mientras descendemos, cientos de chozas, las personas que caminan por los mercados, los niños que juegan en los canales de drenaje y las madres que lavan la ropa lentamente crecen a tamaño real. La escala del tamaño del campo comienza a hacerse real en mi mente.

Me entristece y asusta un poco ver lo cerca que estas personas viven unas de las otras en este lugar. Entiendo que el espacio limitado para vivir, los suministros de agua y otras formas de infraestructura no permiten ningún distanciamiento físico, higiene de manos o el aislamiento.

Hace unos días, se confirmó el primer caso de COVID-19 en Sudán del Sur. Esperamos que la transmisión local siga limitándose a Juba, pero el riesgo de que el virus llegue a Bentiu de pronto es difícil de ignorar.

 

Las mujeres y los niños hacen cola para obtener agua en un sitio de Protección de civiles. 2019

 

Una mirada al campo me hace entender que reducir la velocidad de la transmisión será muy difícil una vez que el virus llegue aquí. El hecho de que muchas personas tengan desnutrición, tuberculosis (TB) o VIH no ayuda al pronóstico. Se rumorea que se alienta a las personas a abandonar el campo, ya que parece la única oportunidad realista de reducir la propagación del virus.

La base

Aterrizamos en una pista de aterrizaje polvorienta de tierra roja, rodeada de pastos secos y algunos arbustos sin hojas. Una camioneta de MSF me espera, el conductor me saluda pero no sale del auto y cuando entro veo que lleva una mascarilla de tela.

Conducimos por un camino de tierra lleno de baches desde la pista de aterrizaje a través de la llanura vacía hasta la base de la ONU, amurallada con piedras cubiertas por redes de camuflaje y alambre, con torres de vigilancia de láminas de metal que flanquean las puertas. Después de una breve interacción con los soldados de casco azul que custodiaban la entrada, se nos permite ingresar a la base, con sus almacenes, residencia del personal y el hospital y complejo de MSF.

El contraste con el entorno rural de Mundri difícilmente podría ser mayor. Al verlas por primera vez aún no sabía que las torres de vigilancia y las cercas de alambre vendrán a marcar mi nueva pista de atletismo. Cuando pasamos por un edificio hecho de contenedores de envío, el conductor lo señala y explica que este es el hospital. Poco después informa de nuestra llegada a través de la radio.

Caras felices me saludan mientras salgo de la camioneta con mi mochila; ¡mis nuevos colegas están claramente aliviados de ver una nueva cara!

Esperando la ola

Mientras todos intentan continuar con sus actividades normales, incluso ahora, el impacto de la COVID-19 es difícil de ignorar.

Todas las áreas de entrenamiento y espacios de reunión que se muestran durante mi recorrido de bienvenida están vacíos. El gerente de recursos humanos está reclutando personal médico adicional para crear un equipo de respuesta a la COVID-19. El logista y su equipo están preparando la nueva área de aislamiento. El gestor de suministros negocia restricciones y regulaciones para mantener un flujo continuo de suministros y equipos que ingresan para satisfacer las necesidades del hospital.

Uno de mis colegas médicos me muestra el área de aislamiento que están preparando mientras discutimos el flujo de pacientes a través del área de detección, triaje y tratamiento para casos (sospechosos) de COVID-19. Las carpas, cabañas y contenedores involucrados en esto están actualmente vacíos y parece surrealista que estas camas vacías pronto estén en uso. Estamos esperando más equipos para preparar esta área para todos los pacientes que esperamos.

El virus o los suministros ¿cuál llegará primero? Esa sigue siendo la cuestión."

 

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