Bambari, República Centroafricana: La gente sufre a medida que los grupos armados regresan a la ciudad

CAR - Mar 2017

Desde que un nuevo ciclo de violencia golpeó la ciudad de Bambari en mayo de 2018, hay muchas historias. Cuarenta mil personas ya vivían en sitios para personas desplazadas dentro y fuera de la ciudad, pero otras 3,000 tuvieron que abandonar sus hogares entre mayo y junio para huir de los enfrentamientos. El relativo periodo de calma que hubo en Bambari después de la operación de desarme de la MINUSCA en febrero de 2017 se rompió completamente el 14 de mayo de 2018. Los grupos armados rápidamente retomaron el control de la ciudad.

 

 

"Algún día regresarás y no encontrarás a nadie aquí porque los problemas nos habrán matado a todos".

"C, una mujer de la región"

 

Debajo del porche de un edificio abandonado en el barrio de Kidjigra se sientan “C” y sus 11 hijos. Llegó aquí hace dos meses, cuando la violencia llegó de nuevo a Bambari, en la República Centroafricana. Tuvo que huir del campo para personas internamente desplazadas (PID), donde había estado viviendo durante los últimos cuatro años, para encontrar refugio al otro lado del río Ouaka. "En mayo pasado, hombres armados llegaron al campo y comenzaron a amenazar a la gente. Nos robaron todo lo que nos quedaba: una bicicleta y algunos patos ", explica. "Desde entonces, hemos estado tratando de sobrevivir aquí, vendiendo madera para alimentar a la familia".

 

Desde que un nuevo ciclo de violencia golpeó la ciudad de Bambari en mayo de 2018, hay muchas historias como el testimonio de “C”. Cuarenta mil personas ya vivían en sitios para personas desplazadas dentro y fuera de la ciudad, pero otras 3,000 tuvieron que abandonar sus hogares entre mayo y junio para huir de los enfrentamientos.

 

El crimen violento se convierte en una realidad cotidiana

El relativo periodo de calma que hubo en Bambari después de la operación de desarme de la MINUSCA en febrero de 2017 se rompió completamente el 14 de mayo de 2018. Los grupos armados rápidamente retomaron el control de la ciudad.

 

Actualmente dos grupos armados controlan una parte de la ciudad, y el río Ouaka dibuja una frontera natural entre ambos lados y comunidades. Pero, en cualquier orilla, las pertenencias de las personas son el objetivo principal de los hombres armados que deambulan por la ciudad. Los crímenes violentos se han convertido en una realidad cotidiana para los habitantes de Bambari. "El problema que enfrentamos ahora no tiene nada que ver con la religión o las etnias; las personas son hostigadas y atacadas por lo que poseen. Ya no tengo más problemas, pero es porque no me queda nada: ni dinero, ni bicicleta, ni motocicleta, ni siquiera un teléfono celular ", dice C.

 

El hospital de MSF se encuentra entre estas dos zonas, y el personal allí ha visto los resultados de esta violencia generalizada. Han tratado a más de 70 pacientes con armas de fuego o con arma blanca desde mayo.

 

“A” es uno de ellos. Es musulmán y se vio atrapado entre los disparos junto con su hermano, quien murió instantáneamente. “A” fue herido por una bala en la pierna. Mientras estaba siendo atendido en el hospital de Bambari, vio a grupos de hombres armados ingresar a la instalación dos veces.

 

"La primera vez fue el 15 de mayo. Hombres armados ingresaron al hospital y nos escondimos debajo de nuestras camas. Los pacientes cristianos nos ayudaron y, afortunadamente, el personal del hospital convenció al grupo de no ingresar a la habitación en la que nos alojábamos", recuerda. "Tres semanas después, otro grupo armado ingresó al hospital. Esta vez, tan pronto como nos enteramos de que venían, huimos. Estábamos demasiado preocupados por lo que podría pasar. Como no podía caminar con la pierna herida, la gente me puso una manta y me llevó cargando". Después de esta doble incursión, se encontraron 21 casquillos en el interior del hospital.

 

Unas semanas más tarde, “A” finalmente decidió regresar al hospital para recibir tratamiento porque su herida estaba empeorando. "Siempre debemos sentirnos seguros en el hospital, pero con lo que nos sucedió, sabemos que incluso aquí no nos salvamos de los enfrentamientos".

 

Además de los heridos en los enfrentamientos, el acceso general a la asistencia sanitaria también se ve afectado por la reciente violencia. Debido a la inseguridad, el centro de salud apoyado por MSF, ubicado en el vecindario de Elevage, tuvo que permanecer cerrado por más de una semana, privando a los residentes de la atención médica primaria en su localidad. Hombres armados aprovecharon el cierre para saquear el centro, robando, entre otras cosas, el refrigerador donde se guardaban las vacunas para niños y mujeres embarazadas.

 

 

El hospital de Bambari también fue testigo de una fuerte disminución en sus actividades. El número de niños ingresados en el hospital disminuyó de más de 230 en abril a solo 70 en junio. Kate, una enfermera de MSF, explica: "tuvimos dos semanas donde había salas de nutrición vacías porque la gente estaba demasiado asustada como para ir al hospital". Narcisse, uno de sus colegas, hace una evaluación similar cuando habla del departamento de cirugía, "después de la pausa en julio nuestras actividades volvieron a la normalidad, pero muchos pacientes llegaron a un estado crítico. No habían podido venir antes debido a la inseguridad. Perdimos a un paciente que tenía un diente con absceso, había empeorado tanto que no pudimos salvarlo. Y la pierna de otro paciente estaba completamente gangrenada porque su herida de bala no había sido tratada correctamente".

 

Una amarga sensación de déjà vu

En las últimas semanas, la lucha se ha reducido a disparos esporádicos y el tráfico en la ciudad ahora parece haber vuelto a la normalidad. Sin embargo, las personas todavía viven con miedo a los ataques indiscriminados. El reciente estallido de violencia dejó a los habitantes de Bambari, ya profundamente afectados por el conflicto de 2013-2014, con una amarga sensación de déjà-vu.

 

"En 2014 tuvimos que huir de nuestros hogares debido a las amenazas de los grupos armados. Ahora, tuvimos que abandonar el campo para personas internamente desplazadas. Trato de mantener la esperanza, especialmente por mis hijos, pero huir constantemente de un lugar a otro se ha llevado todas mis fuerzas ", admite "C", cuya cara muestra el cansancio de los años que ha pasado tratando de escapar de la violencia.

 

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