Pakistán: Brindar asistencia y crear conciencia para reducir la mortalidad infantil

Peshawar Women Hospital

En Pakistán, uno de cada 22 bebés muere durante su primer mes de vida. Esta es la tasa más alta de mortalidad infantil en el mundo y una angustiosa estadística a la que se deben agregar los bebés nacidos muertos. Médicos Sin Fronteras brinda servicios de atención médica maternoinfantil en Peshawar, en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa (una región fronteriza con Afganistán), Quetta, Chaman y Timergara y los distritos de Jaffarabad y Naseerabad. Desde su apertura en 2011, más de 25,000 mujeres han dado a luz en el Hospital de Mujeres de Peshawar (PWH).

En Pakistán, uno de cada 22 bebés muere durante su primer mes de vida. Esta es la tasa más alta de mortalidad infantil en el mundo y una angustiosa estadística a la que se deben agregar los bebés nacidos muertos.
 
Médicos Sin Fronteras brinda servicios de atención médica maternoinfantil en Peshawar, ubicado en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa (cerca de la frontera con Afganistán), en Quetta, Chaman y Timergara y en los distritos de Jaffarabad y Naseerabad. Desde su apertura en 2011, más de 25,000 mujeres han dado a luz en el Hospital de Mujeres de Peshawar (PWH, por sus siglas en inglés).
 
"La mortalidad infantil en Pakistán se debe principalmente al nacimiento prematuro, las complicaciones durante el embarazo y el parto; y las infecciones", explica la Dra. Khadija, pediatra de la unidad de atención neonatal del Hospital de Mujeres de Peshawar.
 
Si bien las causas de estas muertes pueden explicarse médicamente, a menudo derivan de la compleja y a menudo desafiante realidad social y cultural que enfrentan las mujeres que viven en esta región de Pakistán. La mayoría de las pacientes de MSF en Peshawar provienen de comunidades rurales marginadas y empobrecidas, donde la atención médica es escasa debido a problemas no solo de costo, sino también de acceso.
 
Otras mujeres son refugiadas, principalmente de Afganistán, o han sido internamente desplazadas de las antiguas Áreas Tribales bajo Administración Federal (FATA), una región que soportó, hasta principios de 2017, los conflictos y la inestabilidad que siguieron a la guerra de 2001 en Afganistán. Esta es la razón por la que la atención en el hospital de MSF y el transporte para llegar a las instalaciones se brindan de forma totalmente gratuita. Todas estas mujeres viven en condiciones difíciles y antihigiénicas que afectan su salud y sus embarazos. 
 
"Para dar a luz a un bebé sano, la madre necesita gozar de buena salud", continúa la Dra. Khadija. "Si el estado nutricional de la madre no es satisfactorio, no podrá proporcionar los nutrientes que su bebé necesita. Por ejemplo, no podrá producir suficiente leche y la salud de su bebé se verá afectada ".
 
Muchas mujeres no han tenido educación en salud ni educación escolar. "Ninguno de nosotros realmente sabe cuántos años tiene. Es una pregunta que nunca hacemos. La mayoría de nosotros no hemos ido a la escuela, así que nuestra edad no es un problema ", explica Shaheen, quien cree tener 25 años. Acaba de dar a luz por cesárea, su cuarto hijo en la misma cantidad de años.
 
 
Las madres en el PWH reciben consejos sobre la importancia de la vacunación, la atención postnatal, el contacto piel a piel inmediatamente después del parto y la lactancia, todo esto no es común, pero es crucial para mejorar las posibilidades de sobrevivencia y desarrollo de sus bebés. “¡No sabíamos nada de todo esto!” continúa Shaheen, refiriéndose a ella y a las otras madres jóvenes que vienen a participar en la discusión. Ellas están de acuerdo. "Es maravilloso, nos encanta el contacto con nuestros bebés. ¡Lo haremos de nuevo cuando tengamos otro bebé! "
 
Todavía es común que las mujeres en Pakistán den a luz a sus bebés en sus hogares, en malas condiciones de higiene y sin la asistencia de profesionales de la salud. "A menudo no hay medicamentos, ni agua limpia ni electricidad", dice la Dra. Khadija. Esta práctica es responsable de la muerte de muchos niños y madres. Las mujeres dan a luz en casa porque "es una tradición y todos esperan que las madres tengan a sus bebés en casa", declara Bismilla *, de 35 años, que vive en un campo para personas desplazadas en Peshawar.
 
Razmina dice que “debido a que los centros de salud están demasiado lejos de la aldea, di a luz a mis tres primeros hijos en casa”. La suegra de Amira * agrega: "Di a luz a mis siete hijos en casa y no fue una mala experiencia".
 
Sin embargo, es un hecho comprobado que las posibilidades de sobrevivencia aumentan significativamente cuando un profesional sanitario atiende el parto en una instalación médica especializada. En el hospital de MSF en Peshawar, un equipo de casi 100 integrantes del personal médico (pediatras, parteras, ginecólogos y enfermeras) trabajan juntos para brindar a las madres y los bebés la mejor atención posible. Con su unidad neonatal que tiene incubadoras, equipos cardiovasculares y de fototerapia, además de respiradores infantiles y soluciones intravenosas, el hospital todavía es algo inusual en Pakistán.
 
 
Los trabajadores de alcance comunitario en el hospital asesoran a las mujeres y sus acompañantes, y visitan las comunidades rurales para informar a las personas sobre la importancia de tener supervisión médica en los centros de atención de salud primaria durante el embarazo, así como la importancia de llevar a sus bebés a instalaciones de salud que cuenten con el equipo necesario para proporcionar cuidado apropiado. MSF trabaja en colaboración con 32 centros de salud básicos (BHU, por sus siglas en inglés) donde las futuras madres son monitoreadas y luego referidas al PWH para dar a luz.
 
Al ser común en Pakistán, la hormona oxitocina es otra causa de partos inseguros y contribuye a que el país tenga la tasa de mortalidad infantil más alta del mundo. Está disponible de forma accesible por menos de 10 rupias (6 céntimos de euro), y la oxitocina se utiliza para estimular las contracciones e inducir el parto. Cuando no es administrada por un profesional médico calificado, puede ser extremadamente peligrosa para la madre y el niño.
 
Sin embargo, muchas mujeres la toman y a menudo terminan con hemorragias graves y úteros rupturados, mientras que sus bebés presentan dificultades para respirar y algunos incluso mueren. Muchas mujeres llegan al hospital de MSF en Peshawar sufriendo los efectos de la oxitocina, pero a pesar de la experiencia del personal médico y el equipo disponible, estos casos siguen siendo extremadamente difíciles y muchos bebés no pueden ser salvados.
 
"Ayer admitimos a una mujer que esperaba gemelos", comenta la Dra. Khadija. “La madre había comenzado a tener contracciones leves, por lo que su familia llamó a una mujer del pueblo que le administró tres inyecciones de oxitocina para acelerar el parto. Sucede mucho. Las contracciones provocadas por las inyecciones fueron tan severas que después de un tiempo ella ya no podía sentir el movimiento de uno de los gemelos. Fue entonces cuando su familia la llevó al hospital de MSF. Pudimos salvar a una bebé, pero la otra estaba muerta en su útero ".
 
Farzana, la madre de los gemelos, ya había perdido a dos hijos, uno a los pocos días de su nacimiento y otro a la edad de cinco años. Durante sus sesiones de divulgación en los pueblos y en las camas de los hospitales, MSF informa a las personas sobre los graves riesgos a los que se exponen cuando la hormona no se administra correctamente. "Muchas muertes son causadas por complicaciones que podrían evitarse fácilmente", explica la Dra. Khadija.
 
Además de brindar atención médica profesional, MSF desempeña un papel vital en la educación para la salud y en el monitoreo de los embarazos de futuras madres. Razmina no tiene dudas. Mientras que sus primeros tres bebés nacieron en casa, ella dice que los próximos no lo harán.
 
"Es más higiénico aquí y nuestros niños pueden vacunarse”. Bismilla *, que acaba de tener su octavo hijo y quiere tener más, agrega: "Siempre he tenido a mis bebés en casa y, si no hubiera tenido complicaciones durante este embarazo, ahí es donde también habría tenido este. Pero ahora veo las cosas de manera diferente. Aquí hay una mejor higiene y el personal médico es amable y siempre está disponible ".
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