27.04.2020

Kathrine Zimmerman es una enfermera que ha trabajado en unidades de cuidados intensivos en el Hospital Universitario de Ginebra (HUG), el hospital universitario de enseñanza en Ginebra, Suiza. Durante 10 años, realizó misiones humanitarias en África, América Central y Suiza. Actualmente gestiona el proceso de mejora del proyecto de atención médica en la sede de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Ginebra. Se le asignó trabajar en la unidad de cuidados intensivos del HUG para pacientes con COVID-19 durante marzo de 2020, y compartió con nosotros su vida diaria durante esta emergencia inesperada.

“Cuando llego a mi turno nocturno, descubro la unidad a la que me asignarán durante las próximas 12 horas. Al principio, el cruce entre quienes que comenzaron y terminaron su turno fue impresionante, ¡¡somos muchos!! En la entrada de los vestuarios, es hora de elegir y ponerme el uniforme para pasar la noche.

El tamaño puede variar, pero no los colores: azul y blanco. Tan pronto como ingresamos a las áreas donde los pacientes son intubados, nos ponemos las máscaras FFP2 o “pico de pato”. En los pasillos, como precaución, todavía usamos máscaras convencionales para protegernos mutuamente. Después de dos semanas y media de servicio en la unidad COVID-19, pasé una noche en una unidad de cuidados intensivos para pacientes sin COVID, utilizaba una máscara quirúrgica normal. Era muy extraño estar sin toda esa ropa, ¡me sentía casi desnuda!”

Mi pequeña contribución

Cuando se declaró la pandemia y se admitieron casos en el hospital de Suiza, apenas podía verme trabajando desde casa, especialmente cuando tuve la oportunidad de ayudar a reforzar los equipos del hospital. Aunque no necesariamente imaginé que alguna vez estaría respondiendo a una pandemia de tal magnitud en Europa, estoy feliz de poder contribuir, a mi nivel, a esta increíble movilización.

En el HUG, los cuidados intensivos se han extendido a varios edificios. Los quirófanos, salas de recuperación, salas de cuidados intermedios y otros servicios se han reasignado para recibir a pacientes con coronavirus COVID-19.

Durante las primeras dos semanas, atendí a varios pacientes 'jóvenes' menores de 55 años, muchos de los cuales pudieron ser extubados y trasladados al piso de atención continua. Algunos fueron dados de alta unos días después. Esta noticia positiva es lo que nos mantiene en marcha.

De todos modos, es abrumador ver a tantas personas intubadas, a menudo acostadas boca abajo para mejorar su respiración. Usualmente no se ven tantos pacientes intubados en la UCI. Aquí están todos, y cuando llegué, nos dijeron que, dependiendo de la evolución de la crisis, podríamos tener cinco pacientes intubados por cada enfermera.

Terminé con tres de ellos en mi primer día y debo decir que fue muy estresante encontrarme en una sala desconocida después de varios años fuera de cuidados intensivos. Afortunadamente, no llegó a ese punto y la situación en realidad está mejorando.

Una cosa que me sorprende especialmente de esta experiencia extraordinaria es la soledad de los pacientes. El personal sanitario, las enfermeras y los médicos son el único vínculo entre los pacientes y sus familias.

Hace unos días, uno de los pacientes que cuidaba también estaba celebrando su cumpleaños (compartimos el mismo cumpleaños). Pude celebrar con mi familia, incluso a través de Skype. El paciente, pasó su cumpleaños 80 solo. Y su familia también. Eso es duro. Desde entonces me enteré de que fue extubado. ¡Espero que se reencuentre con su familia pronto!

Mundos aparte, pero similitudes entre el terreno y mi experiencia en el HUG

Hay similitudes con mi experiencia como humanitario, principalmente en el miedo a la enfermedad. Veo paralelos con mis años de experiencia en el terreno sobre lo preocupadas que están las personas con la enfermedad: el pánico, el estrés, la lucha en este entorno epidémico y las preocupaciones de mis colegas, así como las mías. Estoy siguiendo la situación desde la distancia, pero sé que mis colegas de MSF se están preparando en el terreno y ayudan a implementar medidas preventivas para que la enfermedad no se propague y ni se desborden los sistemas de salud que están menos equipados que en Europa.

Sin embargo, habrá una falta de recursos humanos para el tratamiento de los pacientes, sin mencionar la necesidad de personal especializado en reanimación. No será posible brindar el mismo nivel de atención que aquí. Las restricciones al movimiento de personas y suministros complicarán la implementación de la respuesta. Ya nos sentimos algo indefensos y limitados en lo que podremos proporcionar, incluso si hacemos lo posible para aplicar los mejores protocolos de atención posibles.

¿En Terreno? Estoy un poco allí ahora mismo

En estos días vivo en una burbuja y mi principal preocupación es cuidar a los pacientes de los que soy responsable. No obstante, cuando pienso en mis colegas humanitarios que trabajan en el terreno, sé que será difícil. No estoy segura de poder ayudar fácilmente con una respuesta a la COVID-19 en otro país. Lo que es seguro es que me tomaría tiempo para considerarlo en serio.

En Suiza, siento que estoy un poco en el terreno dada la reacción de mis amigos y familiares que me dicen: "¡Ahora que ya no estás en un país peligroso, solo tienes que entrar en COVID!". ¡Afortunadamente confían en mí!