02.09.2020

Médicos Sin Fronteras (MSF), junto con Sea-Watch, ha vuelto al Mediterráneo central desde el 15 de agosto, a bordo del barco Sea-Watch 4. Finalmente, el 1° de septiembre, 11 días después de su primer rescate, al Sea-Watch 4 se le asignó un lugar seguro en el país más cercano. La embarcación se encuentra ahora en ruta hacia Palermo, Italia, para desembarcar a 353 personas.

El asesor de asuntos humanitarios de MSF, Hassiba Hadj-Sahraoui, nos proporciona una descripción general.

¿Qué está pasando en el Mediterráneo central en este momento?

“La situación en el mar es terrible. En el poco tiempo que llevamos de regreso en el mar, hemos visto cómo los Estados europeos condenan a las personas a ahogarse bloqueando las acciones para salvarlas. Casi 400 personas han muerto en el mar Mediterráneo central en 2020 (1). Es difícil entender cómo se puede permitir que esto suceda. Pero sucede.

Hace dos semanas, 45 personas perdieron la vida en un naufragio. Hace solo unos días, personas que se apiñaban en un bote de goma vieron a cuatro de su grupo ahogarse. Casi 400 personas se han quedado varadas esperando un puerto seguro, algunas durante días, otras durante semanas. Veintisiete fueron rescatadas por el barco comercial Etienne, que es un barco petrolero, y por orden de Malta, la embarcación ha languideciendo durante casi cuatro semanas. (A la fecha de publicación, el Etienne aún no recibe un puerto seguro y las 27 personas rescatadas permanecen a bordo).

Este es el resultado de políticas deliberadas para no salvar vidas. En los últimos meses, a pesar de recibir llamadas de socorro de botes de goma en sus propias regiones de búsqueda y rescate, Malta e Italia han estado ignorando las llamadas y retrasando los rescates en áreas del Mar Mediterráneo que están bajo su responsabilidad. Pero no son los únicos Estados de la Unión Europea (UE) que miran hacia otro lado.

El fracaso de los Estados ha obligado a las organizaciones no gubernamentales (ONG) a intentar llenar el vacío, estableciendo operaciones de búsqueda y rescate. Pero gracias a la incautación de barcos y los bloqueos administrativos poco claros, casi nadie puede estar en el mar en este momento. Actualmente, solo Sea-Watch 4 y el Louise Michel, financiado por Banksy, son los únicos barcos de búsqueda y rescate activos en el Mediterráneo central”.

 

 

¿Cuál ha sido la experiencia del Sea-Watch 4 ?

“MSF, junto con Sea-Watch, está de regreso en el mar a bordo del Sea-Watch 4, lleva 11 días de trabajo. Lo que hemos visto es una desgracia. En la noche del lunes 31 de agosto, finalmente se nos notificó que podremos desembarcar a las personas en Palermo, Italia, el lugar seguro más cercano. Desde que regresamos al mar, nos hemos enfrentado constantemente con Estados, principalmente los de Malta e Italia, que utilizan tácticas sucias, ignoran las llamadas de socorro en el mar y pasan la pelota a otros, como los barcos comerciales o los barcos de búsqueda y rescate de las ONG.

Realizamos nuestro primer rescate pocas horas después de llegar a aguas internacionales, frente a las costas de Libia, el 22 de agosto. A esto le siguieron dos rescates más en los días siguientes. A pesar de las reiteradas solicitudes de un lugar seguro, no nos ofrecieron ninguno.

Increíblemente, los Estados ahora están dando instrucciones a embarcaciones comerciales y de las ONG para ayudar en los rescates, y luego se niegan a proporcionar un puerto seguro. El fin de semana pasado (29-30 de agosto) Malta ordenó al Sea-Watch 4 que transfiriera a las personas rescatadas del Louise Michel a su embarcación. Las autoridades marítimas maltesas procedieron entonces a ignorar nuestras llamadas. Esto ocurre casi un mes después de que Malta ordenara al Etienne que rescatara personas; y los dejó languidecer durante semanas".

 

 

¿Cuántas personas rescatadas tiene el Sea-Watch 4 a bordo en este momento?

“El Sea-Watch 4 tiene 353 personas a bordo; 202 de tres operaciones de rescate que realizamos entre el 22 y el 24 de agosto, y 152 personas más que transferimos del Louise Michel. Estamos particularmente preocupados por los niños; tenemos a bordo unos 100 menores no acompañados. Son extremadamente vulnerables y necesitan protección.

Nuestro barco tiene 60 metros de largo; con tantas personas en un espacio tan reducido, las tensiones aumentan. Imagina lo difícil que es la situación, especialmente cuando intentamos implementar estrictos protocolos para prevenir la COVID-19 a bordo.

Muchas personas están muy traumatizada. Las personas transferidas del Louise Michel fueron testigos de cómo cuatro más se ahogaban. Solo se recuperó un cuerpo; los demás, como tantos miles antes, se perdieron en las olas. Y luego, encima de esto, está la angustia y la ansiedad de no saber qué pasará después. Los Estados están jugando con la vida de las personas; es extremadamente cruel."

¿Qué dice el equipo médico de MSF a bordo del Sea-Watch 4?

“Junto al mareo, la deshidratación y la sarna, vemos quemaduras químicas. Esto es el resultado de una mezcla tóxica de gasolina y agua de mar. Un adolescente rescatado, sufrió quemaduras tan graves que tuvimos que organizar una evacuación médica. Nuestros equipos también están tratando fracturas de huesos y traumatismos en consonancia con las historias de abusos, torturas y malos tratos en Libia.

Implementamos estrictos protocolos de prevención de COVID-19, por lo que prestamos especial atención a cualquier persona con posibles síntomas, como tos o fiebre alta, y nos aseguramos de que esté aislada. Tanto la tripulación como las personas rescatadas se lavan las manos con frecuencia y usan mascarillas".

 

 

¿Qué pasó con Louise Michel?

“El viernes 28 de agosto, el Louise Michel vio un bote de goma abarrotado, tenía a 130 personas a bordo. Las personas en el barco no apto para navegar dijeron a la tripulación del Louise Michel que cuatro de sus miembros se habían ahogado y que la tripulación pudo recuperar un cuerpo. El Louise Michel, que tiene solo 30 metros de largo, se encontraba lleno, con 89 personas previamente rescatadas a bordo.

Más de seis horas después de que se avistara el bote y ningún Estado hubiera respondido, Louise Michel no tuvo más remedio que empezar a subir a bordo a las personas; proporcionando una balsa salvavidas cuando su bote estaba demasiado lleno, incluso para moverse. El sábado 29 de agosto, Louise Michel emitió otra llamada de asistencia a la que respondió Sea-Watch 4.

Eventualmente, las autoridades italianas ayudaron al llevarse a 49 de las personas más vulnerables: niños y algunas de las mujeres, incluyendo a las que tienen embarazos avanzados y las personas con emergencias médicas, al puerto de Lampedusa. Las autoridades maltesas ordenaron al Sea-Watch 4 llevar a bordo a las 152 personas restantes del Louise Michel. Malta, sin embargo, no asignó un puerto seguro para desembarcar al grupo y luego ignoró las repetidas solicitudes de proporcionar uno”.

¿Cómo pidió el Sea-Watch 4 un puerto seguro?

“Un rescate se puede considerar completo cuando las personas rescatadas son desembarcadas en un lugar seguro. El domingo 23 de agosto, escribimos a las autoridades maltesas e italianas para solicitar uno. Copiamos en Alemania, el país bandera del Sea-Watch 4.

Las autoridades maltesas nos han ignorado constantemente o nos han respondido negativamente. Italia tardó en responder, pero el viernes 28 de agosto, las autoridades italianas nos pidieron más información: preguntaron si había familias, menores no acompañados y casos médicos urgentes. Esto nos dio la sensación de que las discusiones avanzaban en la dirección correcta, pero no teníamos la más absoluta certeza sobre cuándo y cómo podríamos desembarcar a las personas rescatadas. Todos teníamos la situación del Etienne, que había estado en el mar durante semanas, a la vanguardia de nuestras mentes”.

¿Por qué son Italia y Malta quienes tienen que responder más?

“Todos los Estados de la UE comparten la responsabilidad. Los que miran a otro lado tampoco están ayudando a Italia y Malta. Italia, por ejemplo, se ha quedado prácticamente sola en la respuesta a cientos de migrantes, refugiados y solicitantes de asilo que han llegado solos al puerto de Lampedusa en los últimos meses.

Cuando se trata de un puerto seguro, debería ser el lugar seguro más cercano donde las autoridades evaluarán las necesidades de protección de las personas. Por eso, a pesar de la generosa oferta del puerto de Marsella, no podíamos viajar durante muchos días para desembarcar a las personas allí. Lo que Francia y otros Estados europeos pueden hacer es acercarse a Italia para ofrecer reubicar a algunas de las personas rescatadas”.

 

 

¿Qué crees que pasará a continuación? ¿Qué pasa con la COVID-19?

“Como organización médica y humanitaria, MSF es particularmente consciente de los riesgos que plantea la COVID-19. Hemos respondido o estamos respondiendo a la pandemia en más de 70 países, incluso en Italia. Apoyamos mucho la necesidad de tomar todas las precauciones necesarias. Es por eso que a bordo implementamos algunos protocolos muy estrictos respecto a la COVID-19. Y creemos que si se nos pide que pongamos en cuarentena a las personas que llevamos a un puerto seguro, siempre que se cumplan las condiciones básicas, es una medida aceptable.

Lo que no aceptaremos es que el barco sea incautado sin una buena razón o con excusas inventadas, como hemos visto que sucedió recientemente. Es posible que nos digan, por ejemplo, que tenemos demasiadas personas a bordo, aunque hayamos seguido las órdenes de las autoridades marítimas estatales”.

¿Por qué MSF insiste en llevar a las personas a Europa? ¿Por qué no pueden ser devueltas a Libia?

“¿Te doy la respuesta corta? Sería ilegal devolver a las personas a Libia. ¿Por qué? Por que Libia no es un lugar seguro, y devolver a las personas a Libia es una violación del derecho internacional, este hecho ha sido reiterado por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

MSF realiza proyectos en Trípoli, Misrata, Zintan y Beni Walid. En estos lugares, vemos los impactos directos de los abusos que sufren las y los migrantes, refugiados y solicitantes de asilo no solo bajo custodia, sino también en manos de los traficantes. Esto incluye tortura y otros malos tratos, trabajos forzados y extorsión.

Un naufragio reciente frente a la costa libia cobró alrededor de 45 vidas. Nuestros equipos se reunieron con algunos de los sobrevivientes, después de que los llevaron de regreso a Libia. Sus historias fueron desgarradoras".

¿Quién debería asumir la responsabilidad?

“Lo sorprendente es cómo una vez más somos testigos de un desastre provocado por el hombre, uno inducido por políticas. Los Estados europeos deben asumir la responsabilidad. Italia y Malta están incumpliendo las obligaciones legales para rescatar personas o de asignar un puerto seguro y asistencia adecuada.

Pero seamos muy claros: la responsabilidad de esta situación no recae solo en estos dos países. Cada Estado europeo tiene un papel que desempeñar; tienen que ofrecer soluciones concretas para compartir la responsabilidad y establecer un mecanismo adecuado de búsqueda y rescate en el mar. Además de los rescates realizados por el Sea-Watch 4 y el Louise Michel (además del Etienne), varias personas están logrando llegar solas a Lampedusa y a otros lugares de desembarco en el sur de Italia.

Los Estados europeos están jugando con la vida de las personas. Debe prevalecer el imperativo moral y legal de salvar vidas. Los Estados europeos deben desplegar una capacidad adecuada de búsqueda y rescate en el mar y responder a las llamadas de socorro. Estos crueles enfrentamientos en el mar deben terminar. Sin peros. Esto es totalmente posible con una capacidad de búsqueda y rescate liderada por los Estados y con la cooperación para un mecanismo predecible y sostenible para desembarcar a las personas rescatadas en un lugar seguro y cercano”.

 

(1) Migrantes desaparecidos