24.12.2018
Desde hace poco más de un año se está produciendo un éxodo poco conocido en África Occidental, a medida que decenas de miles de personas huyen de las regiones de habla inglesa de Camerún para buscar refugio en el estado de Cross River, al sur de Nigeria.
 
Equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) han lanzado una respuesta de emergencia para brindar ayuda a los refugiados y a las comunidades que los albergan.
 
 

Situación en Camerún

Las disputas políticas en las regiones Suroeste y Noroeste de Camerún se intensificaron a fines de 2016. Después de que las fuerzas armadas secesionistas proclamaron un estado independiente, fueron confrontadas por el Ejército Nacional.
 
Desde entonces, la violencia diaria ha provocado que miles de personas huyan de sus aldeas y encuentren refugio y protección en la vecina Nigeria.
 
A pesar de las preocupaciones sobre la escalada de violencia, ha habido muy poca respuesta por parte de la comunidad internacional tanto dentro de Camerún, donde el acceso de las organizaciones humanitarias es muy limitado, como en Nigeria.
 
A fines de noviembre de 2018, aproximadamente 437,000 personas se econtraban desplazadas internamente dentro de las regiones del suroeste y noroeste de Camerún.
 
La mayoría ha huido a la selva, donde las condiciones de vida son pobres, hay falta de vivienda adecuada y acceso a alimentos, agua y servicios básicos de salud.
 

Respuesta de MSF

Para ayudar a satisfacer las necesidades médicasde estas poblaciones desplazadas, MSF está fortaleciendo los sistemas de referencias médicas y de respuesta a emergencias en las estructuras de salud del distrito en Buea (Región Suroeste) y Bamenda (Región Noroeste) y desarrollando las capacidades de los trabajadores de salud comunitarios para proporcionar atención descentralizada.
 
MSF está concentrando sus actividades en áreas rurales y periféricas donde los picos de violencia impiden que un gran número de personas accedan a los servicios de salud.
 
Con un estimado de 30,000 refugiados que también se refugian en Nigeria, en junio de 2018 MSF lanzó actividades en el estado de Cross River. Desde julio hasta mediados de noviembre, los equipos médicos realizaron 3,890 consultas.
 
 
"Más del 75 por ciento de los pacientes que tratamos son mujeres, niños o ancianos".
SCOTT LEA, COORDINADOR DE CAMPO DE MSF EN EL ESTADO DEL RÍO CRUZADO
 
La mayoría de las consultas son están relacionadas con la atención de enfermedades respiratorias y enfermedades de la piel como la sarna, ambas relacionadas con las difíciles condiciones de vida en las aldeas y en los campamentos donde se alojan los refugiados.
 
El personal médico de MSF también está tratando a pacientes con enfermedades crónicas como la hipertensión y la diabetes; pacientes con malaria, que en su mayoría es endémica en el país; y pacientes que necesitan cirugía por lesiones traumáticas y no traumáticas.
 

Como hermanos y hermanas

Cuando los primeros refugiados cameruneses comenzaron a cruzar a Nigeria, dependían completamente de la asistencia y el apoyo de los aldeanos locales, cuyas condiciones de vida ya eran difíciles.
 
Afortunadamente, debido a su proximidad geográfica y los vínculos de larga data entre ellos, los refugiados recibieron una cálida bienvenida.
 
Mientras el mundo se enfrenta a una crisis migratoria sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial y al tiempo que los miembros de las Naciones Unidas adoptaron e implementaron oficialmente el Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular los días 10 y 11 de diciembre en Marruecos, Augustine Eka muestra su solidaridad con una población vulnerable acogiendo a refugiados cameruneses en su casa en el pueblo nigeriano de Amana.
 
 
"La gente comenzó a cruzar hacia Nigeria, pero no tenían nada, no tenían un lugar donde quedarse. Así que decidimos darles la bienvenida, dejar que vivan en nuestros hogares como nuestros hermanos y hermanas".
AQUUSTINE EKA, HABITANTE DE AMANA, NIGERIA
 
"Todas las comunidades aquí en el estado de Cross River son muy hospitalarias y amigables con los refugiados que vienen del sur de Camerún", dice Augustine. "Durante el año pasado, hemos albergado a más de 100 refugiados en mi comunidad: hombres, mujeres y niños".
 
Fidelis Kigbor es uno de los refugiados que viven en la casa de Agustín. Huyó de Camerún el 1 de octubre de 2017, el día en que las fuerzas secesionistas declararon su independencia. "Vivía con toda mi familia en Mamfee, donde era agricultor", dice Fidelis. "Construí mi casa allí, pero ha sido destruida".
 
Fidelis y su familia cruzaron la frontera. "Cuando llegamos a la aldea de Amana, los habitantes locales nos dieron la bienvenida, incluso si no tenían mucho que ofrecer", dice. Fidelis espera regresar a Camerún cuando la situación lo permita, pero sabe que no será fácil.
 
"Me gustaría volver a mi país cuando las cosas mejoren, pero sé que perdí todo allí", dice. "Necesitaré ayuda para reconstruir mi vida".
 

"Huimos de la violencia".

Mientras que algunos de los refugiados viven en las aldeas fronterizas de Nigeria junto a los habitantes locales, otros se han trasladado a asentamientos de refugiados.
 
El asentamiento de refugiados en Adagom, administrado por la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, ACNUR, se construyó a mediados de agosto de 2018. A principios de diciembre, más de 6,400 personas permanecen allí.
 
Gmoltee Bochum, de 31 años, se sienta afuera de su tienda con su hijo de dos años, Sema.
 
"En Camerún vivía en Bamenda, una de las ciudades más grandes de la región anglófona", dice Gmoltee. “Soy ingeniero informático y profesor. No sé cuándo terminará la violencia, pero sé que perdí todo. Ahora vivo con mi familia en este campamento de refugiados, pero la vida es dura. Todos vivimos juntos en una tienda muy pequeña ".
 
El Dr. Precious Mudama de MSF dice que las necesidades de la gente en el estado de Cross River son enormes. "Antes de la intervención de MSF en el estado de Cross River, había necesidades abrumadoras en el sector de la salud", dice el Dr. Precious.
 
“Hubo una gran presión sobre el sistema de salud del estado y la falta de personal y materiales para atender a la población local y de refugiados. Nuestra intervención fue oportuna y ahora estamos satisfaciendo esas necesidades médicas con las actividades de nuestra clínica móvil ".
 
 
"Los equipos médicos ven un promedio de 120 a 150 pacientes por día, con un promedio de 80 por ciento de refugiados y 20 por ciento de miembros de las comunidades de acogida".
DR PRECIOUS MUDAMA
 
Lydia, de 40 años, es una refugiada camerunesa que se refugia en el asentamiento de Adagom. Perdió a su hermano y A dos hermanas mientras huían de Camerún.
 
Ahora vive en una tienda de campaña con su esposo enfermo y sus seis hijos. Ella pudo ver a un médico de MSF cuando se enfermó y cree que de lo contrario podría haber muerto.
 
"Me sentí enferma durante mucho tiempo con dolores abdominales graves", dice Lydia. “Cuando llegué al campamento de Adagom, escuché que MSF estaba ayudando a las personas con atención médica gratuita. Por lo tanto, decidí buscar al doctor y pedir ayuda. Me visitaron y luego me enviaron al hospital sin pedirme dinero. "Sin la ayuda de MSF, probablemente hubiera muerto, pero ahora me siento mucho mejor y estoy de regreso en el campamento con mi familia".
 
Además de brindar asistencia médica, los equipos de agua y saneamiento de MSF han rehabilitado 27 bombas de mano, han excavado cuatro pozos y han construido 52 letrinas en aldeas donde viven tanto locales como refugiados.
 
 
El proyecto MSF en Cross River comenzó con actividades de Agua y Saneamiento en las Áreas de Gobierno Local (LGAs por sus siglas en inglés) de Obanliku y Boki, instalando pozos y letrinas. Las actividades médicas comenzaron en la última semana de julio de 2018 con una clínica ambulatoria en el Centro de Salud Integral (CHC) en Ikom, para atender tanto a la comunidad de acogida como a la comunidad de refugiados. MSF ahora opera seis clínicas móviles en las Áreas de Gobierno Local de Obanlinku, Boki, Ikom, Ogoja y Etung. Desde finales de julio hasta mediados de noviembre, nuestros equipos han realizado 3,890 consultas.
 
Dentro de las regiones Sudoeste y Noroeste de Camerún, MSF está apoyando a los centros de salud y hospitales de los distritos de Buea y Bamenda para fortalecer sus sistemas de derivación y emergencia. MSF ha establecido servicios de ambulancia, ha donado suministros médicos y logísticos y ha preparado planes de respuesta ante afluencias masivas de heridos en varios centros de salud. MSF también proporciona capacitación y desarrollo de capacidades a los trabajadores de salud de la comunidad, para ayudarlos a brindar modelos de atención descentralizados, y opera clínicas móviles en Buea, Bamenda y anteriormente Kumba.