07.11.2019
República Democrática del Congo declaró su décimo brote de Ébola en 40 años el 1 de agosto del 2018.El brote se encuentra principalmente en el noroeste del país en las provincias de Kivu Norte e Ituri. Ahora que se han superado los 3,000 casos, este se considera el mayor y más largo brote de Ébola en la historia del país. También es la segunda epidemia de Ébola más grande que se ha registrado, sólo después de la de África Occidental entre 2014-2016.
 
Durante los primeros ocho meses de la epidemia, hasta de marzo de 2019, más de 1,000 casos de Ébola fueron reportados en la región afectada. Sin embargo, entre abril y junio de 2019, este número se duplicó al haber 1,000 casos nuevos reportados en sólo tres meses. Desde principios de junio y finales de agosto, el número de nuevos casos notificados por semana era de 75 a 100 casos por semana -en promedio-; desde agosto ha disminuido levemente pero el número de casos nuevos se promedia en poco menos de 50 por semana.
 

Últimas cifras- información al 5 de octubre de 2019. Cifras proporcionadas por el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo vía OMS.

 

 3,274                         3,157                       2,185               

Casos totales    Casos confirmados      Muertes totales

A esto se suma la dificultad para identificar y dar seguimiento a los contactos de personas diagnosticadas con Ébola. En los últimos tres meses, sólo un tercio de los nuevos casos de Ébola se identificaron y monitorearon como contactos de casos previamente confirmados. Las personas siguen muriendo en sus comunidades, sin diagnóstico y sin tratamiento. 
 
Los nuevos pacientes de Ébola se confirman y aíslan con un retraso en promedio de cinco días después de la manifestación de los síntomas, durante este tiempo, pueden contagiar a otras personas y perderse el tratamiento oportuno que podría brindarles mayores probabilidades de sobrevivir. 
 
El 11 de junio de 2019, Uganda anunció que tres personas fueron diagnosticadas con Ébola, los primeros casos transfronterizos desde que comenzó el brote. Después de varias semanas sin casos registrados, el gobierno de Uganda anunció un nuevo caso el 29 de agosto, la paciente, una mujer joven, lamentablemente falleció.
 
El 14 de Julio, se confirmó el primer caso de Ébola en Goma, la capital de Kivu Norte, una ciudad con un millón de habitantes. El paciente, que había viajado desde Butembo a Goma, fue admitido por el Centro de Tratamiento de Ébola apoyado por MSF en la ciudad.
 
Después de la confirmación de los resultados de laboratorio, el Ministerio de Salud decidió transferir al paciente a Butembo el 15 de julio, donde falleció al día siguiente. El 30 de julio, una segunda persona en Goma fue diagnosticada con Ébola, falleciendo al día siguiente, y se anunciaron dos nuevos casos. Desde entonces no se han registrado nuevos casos en Goma o Uganda.
 
 
En respuesta al primer caso registrado en Goma, el 17 de julio de 2019, la Organización Mundial de la Salud anunció que el actual brote de Ébola en la República Democrática del Congo representa una emergencia de salud pública de importancia internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés).
 
A mediados de agosto, la epidemia se propagó a la vecina provincia de Kivu Sur, -convirtiéndose en la tercer provincia en la RDC en registrar casos durante este brote- varias personas comenzaron a enfermarse en Mwenga, a 100 kilómetros de Bukavu, la capital de la provincia.
 
Dados los actuales desafíos para responder al brote, en MSF cree que las actividades relacionadas con el Ébola deberían ser integradas en el sistema de salud existente, para mejorar la proximidad de los servicios dentro de la comunidad y asegurar que se mantengan funcionales durante el brote. 
 

Contexto de la epidemia

 
Investigaciones retrospectivas apuntan a un posible inicio del brote en mayo de 2018, casi al mismo tiempo que el brote en la provincia de Equateur a principios de año. No existe conexión o enlace entre los dos brotes
 
La demora entre la alerta y la subsiguiente respuesta puede atribuirse a varios factores, entre ellos un rompimiento del sistema de vigilancia debido al contexto de seguridad (existen limitaciones en el movimiento y el acceso es difícil) y a una huelga de los trabajadores sanitarios del área que comenzó en mayo por la falta de pago de los salarios.
 
Una persona falleció en su casa después de presentar síntomas de fiebre hemorrágica. Los familiares de esa persona desarrollaron los mismos síntomas y también murieron. Una investigación conjunta entre el Ministerio de Salud y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el sitio encontró seis casos sospechosos más, de los cuales cuatro dieron positivo. Este resultado llevó a la declaración del brote.
 
 
El laboratorio nacional (INRB) confirmó el 7 de agosto 2018 que el brote actual es del virus Zaire Ébola, la cepa más mortal y la misma que afectó a África Occidental durante el brote de 2014-2016. El Ébola Zaire también fue el virus encontrado en el brote en la provincia de Equateur, en el oeste de la República Democrática del Congo, a principios de 2018, aunque era una cepa diferente a la del brote actual.
 
Declarado por primera vez en Mangina, una pequeña ciudad de 40,000 habitantes en el norte  de la provincia de Kivu Norte, el epicentro del brote pareció moverse progresivamente hacia el sur, primero hacia la ciudad de Beni, con aproximadamente 400,000 habitantes y el centro administrativo de la región. Como los movimientos de población son muy comunes, la epidemia continuó avanzando hacia el sur hasta la ciudad de Butembo, un centro de comercio. La zona cercana a Katwa se convirtió en un nuevo punto de contagio a finales de 2018 y recientemente se han encontrado casos más al sur, en el área de Kanya. Mientras tanto, también aparecieron casos esporádicos en la provincia vecina de Ituri, al norte.
 
En general, la propagación geográfica de la epidemia parece ser impredecible, con pequeños grupos dispersos que pueden ocurrir en cualquier lugar de la región. Este patrón, junto con la falta de visibilidad de la situación epidemiológica, y el hecho de que los casos aparecieran en Goma y en la provincia de Kivu Sur, es extremadamente preocupante y hace que terminar con el brote sea más desafiante.
 
 

¿En qué área se está desarrollando la situación?

 
Ubicada al noreste de la República Democrática del Congo, la provincia de Kivu Norte es un área densamente poblada con aproximadamente 7 millones de personas, de las cuales más de 1 millón se encuentran en Goma (la capital), y aproximadamente 800,000 en Butembo. A pesar de la topografía y las malas carreteras en la región, la población es muy móvil.
 
Kivu Norte comparte una frontera con Uganda al este (Beni y Butembo están a aproximadamente 100 kilómetros de la frontera). En esta área se ve mucho comercio, pero también tráfico, incluyendo cruces ‘ilegales’. Algunas comunidades viven en ambos lados de la frontera, por lo que es bastante común que las personas crucen para visitar a familiares o intercambiar bienes en el mercado vecino.
 
La provincia también es conocida por ser un área que lleva más de 25 años en conflicto, y se estima que actualmente hay más de 100 grupos armados activos. Las actividades delictivas, como los secuestros, son relativamente comunes y las escaramuzas entre grupos armados ocurren regularmente en toda el área
 
La violencia generalizada ha provocado el desplazamiento de la población y dificultado el acceso a algunas zonas de la región. Si bien la mayoría de las áreas urbanas están relativamente menos expuestas al conflicto, ha habido ataques y explosiones en Beni, un centro administrativo de la región, que a veces impone limitaciones a nuestra capacidad para dirigir nuestras operaciones.
 
También se han confirmado casos en las provincias vecinas de Kivu Norte, Ituri al norte y, más recientemente, en Kivu Sur. 
 
 
 

Presencia previa de MSF en el área

 

MSF ha tenido proyectos en Kivu Norte desde 2006. Hoy, tenemos proyectos regulares a lo largo del eje Goma-Beni:

 
Hospital en Lubero: atención pediátrica / nutrición, y tratamiento de casos de violencia sexual y basada en género.
 
Bambu-Kiribizi: dos equipos brindan apoyo a las salas de emergencias locales y a los departamentos de hospitalización pediátrica y de desnutrición, además de brindar atención y tratamiento a casos de violencia sexual y basada en género. 
 
Hospital de Rutshuru: MSF se retiró del hospital a finales de 2017. Sin embargo, debido a las condiciones volátiles en la región, hemos regresado para brindar apoyo a los programas de sala de emergencias, cirugía de emergencia y nutrición pediátrica.
 
Goma: gestionamos un programa de VIH que brinda apoyo a cuatro centros médicos (incluyendo el acceso a tratamiento antirretroviral).
 

¿Cuál es la situación actual?

 
Para finales de agosto, 28 de las 47 zonas sanitarias a lo largo de las provincias de Ituri y Kivu Norte habían reportado casos de Ébola. De estas 25, 18 se consideran zonas de transmisión activas, es decir, que han notificado la existencia de nuevos casos confirmados en los últimos 21 días (el periodo máximo de incubación del Ébola).  Kivu Sur recientemente registró casos en la zona sanitaria de Mwenga, convirtiéndose en la tercer provincia de la RDC en ser afectada por el brote actual. 
 
Los puntos donde se registran los casos están moviéndose de Kivu Norte a Ituri, pues Mmbasa, Komanda y Mandima han reportado entre el 50 y el 60% de los casos recientes. Mambasa es el punto principal, y actualmente no hay camas suficientes para admitir a los casos sospechosos y confirmados. 
 
El primer caso de Ébola en Goma, una ciudad de un millón de personas, se reportó el 14 de julio, y aunque se encontraron algunos casos más, la ciudad no ha registrado ninguno más desde más de 42 días (el doble del máximo periodo de incubación de la enfermedad). 
 
Contamos con nuevas herramientas y mejoras para la gestión médica de esta epidemia, en comparación con las epidemias de Ébola anteriores, como nuevos tratamientos de desarrollo; una vacuna que ha dado señales de ser efectiva; los centros de tratamiento de Ébola ahora son más abiertos y accesibles para las familias de los pacientes; y se brinda un mayor nivel de atención de apoyo.
 
 
Sin embargo, hay una tasa de letalidad del 67% en el brote actual. A un año de que comenzara el brote, la situación en las áreas afectadas por el Ébola en la República Democrática del Congo no ha mejorado, y la cantidad de casos sigue aumentando: hasta la fecha se han reportado más de 3,000 casos y se han confirmado más de 2,000 muertes.
 
Muchas personas siguen muriendo en sus comunidades, ya sea en sus hogares o en las instalaciones de salud, y la mitad de los nuevos casos confirmados no se pueden relacionar a un contacto existente con la enfermedad.
 

Desconfianza de la comunidad y ataques hacia quienes responden a la emergencia

 
La respuesta ha estado marcada por la desconfianza de la comunidad; los ataques a nuestros Centros de Tratamiento del Ébola (ETC) en Katwa y Butembo en febrero de 2019 nos llevaron a retirarnos de la gestión de estos centros
 
La desconfianza y los violentos ataques contra la respuesta al Ébola no muestran signos de disminuir; a mediados de septiembre, unas 30 casas y parte del centro sanitario fueron incendiadas en Lwemba, en la provincia de Ituri, tras la muerte de un trabajador de Ébola local. A finales de junio, multitudes enojadas arrojaron piedras a un conductor que trabajaba con un equipo de respuesta al Ébola en Beni y prendieron fuego a su vehículo.
 
Los altos niveles de inseguridad continúan obstaculizando los esfuerzos para controlar la epidemia y tienen un impacto negativo en su evolución: la violencia desalienta aún más a las personas de buscar atención en los centros de tratamiento de Ébola, lo que resulta en una mayor probabilidad de que el virus se propague por el sistema de salud.
 
Los disturbios, como los enfrentamientos entre el ejército y los grupos armados a principios de Mayo, y los asesinatos de un médico de la OMS en Abril en Butembo, y un trabajador de la salud en Vusahiro a fines de mayo, han detenido muchas actividades de respuesta ante el brote.
 
 

Ébola en Uganda 

 
El 11 de junio, el Ministerio de Salud de Uganda y la OMS confirmaron que tres personas de la misma familia dieron positivo al Ébola en el distrito de Kasese, en el oeste de Uganda, que limita con la RDC. La familia había viajado a través de la frontera hacia Uganda desde la RDC. Son los primeros casos transfronterizos en el brote actual. Lamentablemente, dos de las personas murieron, mientras que la tercera y otros dos miembros de la familia, que mostraban síntomas compatibles con los de la enfermedad, fueron repatriados a la República Democrática del Congo. 
 
Después de varias semanas sin casos registrados, el ministerio de Salud de Uganda anunció el 29 de agosto un nuevo caso registrado en el país. Una niña que había viajado desde la RDC con su familia fue diagnosticada con Ébola y admitida a un tratamiento en el centro, desafortunadamente murió. Uganda no ha registrado más casos.
 

La respuesta al brote actual 

 
El Ministerio de Salud de la RDC está liderando la respuesta al brote con el apoyo de la OMS. Creemos que no sería posible dar fin a este brote si no se construye la confianza entre los esfuerzos de la respuesta y las personas afectadas. Las autoridades relacionadas con la respuesta, así como los trabajadores, deben escuchar las necesidades de las comunidades, dando a las personas una opción en lo que respecta al manejo de su salud, e involucrar a la comunidad en cada aspecto de la respuesta al Ébola. 
 
En MSF creemos que las actividades relacionadas con el Ébola deberían ser integradas en el sistema de salud existente, para mejorar la proximidad de los servicios en la comunidad y asegurar que el sistema permanezca funcional durante el brote. Esto ayudaría a identificar oportunamente los casos sospechosos y podría alentar a las personas a buscar ayuda tempranamente en los puestos de salud, clínicas y hospitales en los que confían y conocen.
 
 

La respuesta de MSF 

 
MSF está involucrada en la respuesta al brote desde que se declaró la epidemia el 1 de agosto de 2018, trabajando con el Ministerio de Salud. Actualmente contamos con más de 820 trabajadores que están respondiendo al brote en la RDC. Brindamos atención a pacientes con casos confirmados de Ébola en Goma, Kivu Norte, Bunia, Ituri, así como en Bukavu, Kivu Sur, en colaboración con el Ministerio de Salud. 
 
Seguimos brindando atención a casos sospechosos, y gestionamos Centros de Tránsito para pacientes con casos sospechosos de Ébola; y además estamos apoyando a las estructuras sanitarias existentes para que incluyan el tratamiento de enfermedades comunes, y mejorar la situaciones de agua y saneamiento; construyendo unidades de tránsito dentro de las instalaciones existentes e implementando y  fortaleciendo las actividades de triaje y prevención y control de infecciones (IPC).
 
Además, nuestros equipos están reforzando la promoción de la salud y el acercamiento con la comunidad en las áreas en las que estamos trabajando. También trabajamos para fortalecer el sistema de vigilancia de enfermedades en las áreas donde contamos con proyectos regulares, incluyendo Goma.
 
 
Actualmente, en MSF gestionamos las siguientes actividades en las provincias de Kivu Norte e Ituri.
 

Goma – Provincia de Kivu Norte

 
  • MSF ha estado proporcionando atención médica a casos sospechosos y confirmados en el ETC de 20 camas en Munigi, a las afueras de Goma. Más de 750 pacientes han sido admitidos desde febrero de 2019. 
  • Estamos apoyando la preparación ante emergencias con el reforzamiento del sistema de vigilancia y asegurando que haya una capacidad adecuada para aislar casos sospechosos.
  • MSF está llevando a cabo actividades de promoción de la salud y alcance comunitario en Goma y sus alrededores.
  • Brindamos atención médica primaria gratuita para las necesidades no relacionadas con el Ébola, incluyendo el tratamiento de la malaria, la diarrea y las infecciones de las vías respiratorias y urinarias.
 

Beni y alrededores – provincia de Kivu Norte

 
  • Los equipos están gestionando y haciéndose cargo del triaje y aislamiento de los casos sospechosos de Ébola en los centros de tránsito, a la vez que realizan actividades de control y prevención alrededor de Lubero, Kayna y Beni. 
  • Estamos brindando atención médica a los casos sospechosos mientras éstos están en aislamiento, mientras esperan los resultados. 
  • Vacunamos a contactos de pacientes con Ébola en Beni, nuestros equipos han vacunado a 750 personas, incluyendo a 61 contactos de alto riesgo, desde principios de septiembre. 
  • Los equipos de MSF están involucrándose en actividades comunitarias y de promoción de la salud. 
  • MSF está apoyando el acceso a atención médica no relacionada con el Ébola, de forma gratuita, en varios hospitales y centros de salud a lo largo de Lubero, Kayna y Beni.
 

Mabalako – Pronvincia de Kivu Norte

 
  • MSF apoya cuatro centros de salud que tienen necesidades médicas no relacionadas con el Ébola, incluyendo atención médica primaria y secundaria (emergencias y necesidades de laboratorio).
  • Mejoramos las necesidades de agua y saneamiento. 
  • Realizamos actividades de acercamiento comunitario y promoción de la salud. 
 

Bunia y alrededores – Provincia de Ituri

 
  • Gestionamos el ETC de 34 camas en Bunia: son 24 camas para pacientes con casos sospechosos y 10 para los confirmados.
  • Nos hacemos cargo de las medidas de control y prevención de infecciones en Komanda, Bunia y Rwampara. 
  • Brindamos apoyo a seis centros de salud e instalaciones a lo largo de Bunia, entre las que se incluye el hospital general de Bunia.  
  • Realizamos actividades de promoción de la salud y alcance comunitario.
 

Bikato – Provincia de Ituri

 
  • Los equipos de MSF están realizando actividades de prevención y control de infecciones, así como actividades de agua y saneamiento (que incluyen proporcionar acceso al agua potable. 
  • Gestionamos, en colaboración con un Ministerio de Salud, una unidad de tránsito con capacidad de 7 camas. 
  • Brindamos atención médica gratuita a lo largo de cuatro centros médicos de atención primaria y clínicas móviles, y atención médica secundaria para casos pediátricos. 

Mavuano/Somé – Provincia de Ituri

 
  • Gestionamos un centro de tránsito con capacidad de 12 camas en Muvano, y una unidad de aislamiento de 3 camas en Somé, para los casos sospechosos. Éstas han sido integradas en las instalaciones de salud.
  • Realizamos prevención y control de infecciones en las instalaciones médicas. 
  • Realizamos actividades de acercamiento comunitario. 
 

Mambasa – Provincia de Ituri

 
  • Implementamos actividades de prevención y control de infecciones en la comunidad y apoyamos la prevención de infecciones en 10 centros de salud. 
 

Mwenga – Provincia de Kivu Sur

 
  • Construimos un ETC de 22 camas. 
  • Implementamos medidas de prevención y control de infecciones en cuatro instalaciones médicas.
  • Brindamos atención médica general de forma gratuita en tres instalaciones. 
 

Bukavu – Provincia de Kivu Sur

 
  • Gestionamos un centro de tránsito en Bukavu, con una capacidad actual de 8 camas; con posibilidad de que sea transformado en un ETC.
  • Implementamos medidas de prevención y control de infecciones en cinco instalaciones.