05.06.2020

En abril, Médicos Sin Fronteras (MSF) comenzó a apoyar la respuesta nacional a la COVID-19 en Niamey, el epicentro de la pandemia del nuevo coronavirus en Níger. Los equipos de MSF que trabajan regularmente en varias otras partes del país también implementaron una serie de medidas a medida que el virus se propagaba hacia otras regiones. En un contexto caracterizado por el estigma y la violencia, hay múltiples desafíos para responder a la pandemia.

Después de seis semanas de construcción, el centro de tratamiento de MSF para pacientes con COVID-19 en el hospital nacional Amirou Boubacar Diallo en Niamey abrió sus puertas. El centro tiene 50 camas, con el potencial  para adaptar hasta 100 camas en caso de un pico en el número de pacientes.

"En pocas semanas, establecimos una estructura semipermanente y completamente autónoma para tratar a los pacientes y limitar el riesgo de transmisión al hospital vecino", dice Denis Dupuis, coordinador técnico y logístico de MSF. “El centro tiene condiciones superiores de control de infecciones. Las camas están separadas entre uno y dos metros y todo el espacio es luminoso y bien ventilado. Todo esto limitará el riesgo de infección y protegerá mejor al personal médico y a los pacientes ".

 

Para garantizar el correcto funcionamiento de esta instalación, MSF reclutó y capacitó a más de 100 nuevos integrantes del personal. Por ejemplo, los pacientes que requieren oxígeno son tratados conjuntamente por MSF y los equipos del Ministerio de Salud Pública. El centro está dividido en cinco edificios principales. Uno de estos recibe casos sospechosos con complicaciones, mientras que los otros cuatro son para casos confirmados que requieran hospitalización.

 

Soporte telefónico y equipos móviles

Más allá del centro de tratamiento, en Niamey, MSF apoya el centro de llamadas del servicio de asistencia médica de emergencia del Ministerio de Salud Pública, que funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana, y los equipos móviles que operan en cinco comunas de Niamey. Los equipos conjuntos de intervención de MSF y el Ministerio de Salud Pública brindan asistencia técnica para verificar alertas, organizar triajes y derivar casos graves de los centros de salud al centro de tratamiento. Estos equipos también brindan apoyo psicológico.

"Este trabajo dentro de las comunidades es crucial porque la respuesta a una pandemia no se puede hacer solo en los centros de salud", dice Audace Ntezukobagira, coordinadora del equipo móvil de emergencia de MSF. “Es un compromiso que debemos cumplir. La gente todavía teme ser estigmatizada por sus vecinos si una ambulancia con hombres con trajes protectores llega a sus hogares ".

"Se está realizando un importante esfuerzo de sensibilización para garantizar una mejor comprensión de la enfermedad y para garantizar la solidaridad, la amabilidad y la confianza en esta respuesta", dice Ntezukobagira.

La pandemia trae consigo muchos rumores y mucha información errónea en todo el país, agregando una capa adicional de complejidad. Muchas personas han expresado dudas sobre la existencia de la COVID-19. Incluso hoy en día, los rumores y la especulación aún abundan. En este contexto, no siempre es fácil para todos cumplir con las medidas preventivas, lo que corre el riesgo de fomentar nuevas cadenas de infección. Es por eso que MSF trabaja con las comunidades para garantizar que tengan la información correcta y que todos se sientan parte de la respuesta.

 

En otras regiones

En otras partes del país, los equipos de MSF también implementaron medidas para proteger al personal médico, los pacientes y las personas más vulnerables. En los centros de salud apoyados por MSF, se reforzaron las medidas de prevención, higiene y control de infecciones, con zonas de aislamiento y triaje de pacientes cuando se tenga sospecha de un caso de COVID-19 establecido. Además, se han fortalecido las actividades de sensibilización y promoción de la salud.

Los equipos de MSF también mantienen una vigilancia epidemiológica activa, en COVID-19 y más allá, particularmente en previsión de picos estacionales en el número de pacientes con malaria y desnutrición con el inicio de la temporada de lluvias y la llamada brecha de hambre, cuando es probable que se agoten las existencias de la cosecha anterior.

En las regiones de Zinder, Maradi, Agadez, Diffa y Tillabéry, donde están presentes los equipos de MSF, se incrementó la vigilancia después de la confirmación de varios pacientes con COVID-19 en la mayoría de estas áreas.

 

Las crisis humanitarias no se detienen, los desafíos aumentan

Ante la propagación de COVID-19, hay muchos desafíos. El primero es la falta global de equipo de protección y la dificultad de entregarlo en las áreas más remotas.

En algunas áreas, la inseguridad dificulta aún más el acceso a las comunidades para equipos humanitarios y médicos. El conflicto armado y la violencia no se han detenido durante la pandemia. En las regiones de Diffa, en el sureste, y Tillabéry, en el suroeste, nos preocupa cómo el nuevo virus podría afectar a las personas que viven en entornos precarios.

Los desplazados internos, los migrantes o los refugiados, que viven inseguramente en campamentos, son muy vulnerables. Estarán aún más expuestos a la amenaza de la COVID-19 si no pueden cumplir con las medidas de protección, como la higiene de las manos, el distanciamiento físico o el aislamiento de casos sospechosos, por su acceso limitado a la atención médica.

A la luz de todos estos desafíos, es esencial que el Ministerio de Salud Pública y todas las organizaciones humanitarias presentes en Níger, incluida MSF, trabajen juntas en la lucha contra la COVID-19. Se necesita un aumento en la respuesta de COVID-19. Sin embargo, con el inicio del pico estacional de la malaria y la desnutrición, también es importante que los programas de salud y los servicios de atención primaria y secundaria asequibles se mantengan y presten de la manera más adecuada, para evitar crear más emergencias de salud.

 

 

MSF trabaja en Níger desde 1985 y apoya regularmente al sistema de salud pública en la gestión de epidemias en Níger, como el cólera, el sarampión y la meningitis. En este momento, los equipos de MSF también brindan atención médica de calidad gratuita a personas en las regiones de Agadez, Diffa, Tillabéry, Zinder y Maradi. Nuestro objetivo es siempre facilitar el acceso a la atención médica a las personas vulnerables y garantizar el alivio a quienes lo necesitan, independientemente de su raza, religión y afiliaciones políticas o de otro tipo.