17.07.2020

Stefanie, una partera de Médicos Sin Fronteras (MSF) y Abdoulaye*, originario de Gambia, se reunieron dos veces en un lapso pequeño de tiempo y en circunstancias extraordinarias: primero en un barco de búsqueda y rescate en el Mediterráneo, luego en cuarentena por el nuevo coronavirus en el este de Alemania. Esta es la historia de su reencuentro.

En apuros en el mar

Abdoulaye casi no sobrevivió el día en que conoció a Stefanie por primera vez. Era la mañana del 17 de septiembre de 2019 y estaba con otras 60 personas apiñadas en un bote de goma azul en la costa de Libia. Después de nueve horas en el mar, el bote comenzó a tomar agua.

"La situación empeoraba", recuerda Abdoulaye, un joven alto originario de Gambia. “Toda nuestra ropa estaba mojada. Todos estaban frustrados. Estábamos llorando, gritando. Vimos tres barcos, pero no se detuvieron y se alejaron de nosotros. ¡No nos ayudaron!"

"Cuando vimos el Ocean Viking, no podíamos creerlo", dice Abdoulaye. “Cuando llegó el equipo en su lancha rápida, nos dijeron: '¡Apaguen el motor! ¡Siéntense!' Pero no pudimos controlar nuestra alegría. Nos dijeron: "¡Cálmense, cálmense!" Pero no pudimos ".

Stefanie, quien entonces lideraba el equipo médico a bordo del barco de búsqueda y rescate Ocean Viking, dio la bienvenida a las personas rescatadas a bordo. Ella recuerda el alivio de las personas cuando se dieron cuenta de que finalmente habían escapado del conflicto en Libia y de la explotación y el maltrato que habían sufrido allí.

Fue la tercera operación de rescate realizada por la tripulación del Ocean Viking esa semana, y pronto realizarían otra. El barco de búsqueda y rescate tardaría ocho días más en atracar en el puerto siciliano de Messina, en Italia. Durante este tiempo, Abdoulaye y Stefanie se vieron en la cubierta todos los días.  

"Siempre ofreció su ayuda: recogía basura, repartía comida o traducía", recuerda Stefanie. “Siempre fue una influencia tranquilizadora para las personas rescatadas. Una vez, cuando hubo un poco de inquietud, se puso de pie y dijo: '¡Hola chicos, escuchen, la tripulación tiene algo que decirnos!' Estaba tratando de calmar a las personas de una manera muy agradable ".

Cuarentena a causa del nuevo coronavirus en Alemania

Siete meses después, en medio de la crisis por la COVID-19, Stefanie estaba en una nueva misión con MSF, esta vez en Alemania. En la ciudad de Halberstadt, el principal centro de recepción del estado de Sajonia-Anhalt, en el noreste del país, se encontraba en cuarentena. Docenas de solicitantes de asilo alojados en el centro de recepción habían dado positivo por el nuevo coronavirus.

Los residentes del centro se encontraban en un estado de ansiedad y miedo, y organizaban protestas. Stefanie era parte de un equipo de cuatro integrantes de MSF, enviado para apoyar a las autoridades proporcionando a los residentes del centro educación sobre salud y atención psicológica.

 

 

"El primer día, estaba caminando por el pasillo con un colega", dice Stefanie. “Vi a un grupo de hombres, uno de ellos elevándose sobre todos los demás por una cabeza. Les preguntamos sobre el coronavirus e inmediatamente comenzó una discusión ”.

“El hombre alto seguía mirándome y pensé para mí misma: ' ¡lo conozco! ¿Es posible? '”, relata Stefanie. “Cuando todas sus preguntas fueron respondidas, se paró a mi lado y le dije: '¡Hola, nos conocemos!' Y él simplemente respondió: ' Ocean Viking, ¿verdad?' ”.

En ese momento, Alemania era uno de los puntos críticos de la pandemia COVID-19 en Europa, junto con Italia, España y Francia. Se estableció un cierre en todo el país, las residencias y hospitales estaban sujetos a reglas particularmente estrictas. Entre las otras personas de alto riesgo se incluyó a los solicitantes de asilo en instalaciones de alojamiento, para quienes era difícil protegerse del contagio por parte de otros residentes.

En el centro de recepción primario en Halberstadt, se sabía que más de 100 de los 800 residentes estaban contagiados. Los que dieron positivo fueron aislados en otras instalaciones; los residentes ancianos o enfermos, considerados de riesgo particular, también pudieron abandonar el centro.

Unos 500 solicitantes de asilo permanecieron en el lugar y fueron puestos en cuarentena. Cada dos días, las autoridades de salud pública realizaron pruebas COVID-19, y cada vez más personas daban positivo. Para ayudar a lidiar con esta difícil situación, las autoridades de Sajonia-Anhalt acordaron que MSF, entre otras organizaciones, lanzara una respuesta de tres semanas.

 

 

Miedo y falta de conocimiento

"El mayor problema era que muchas personas no entendían qué era el coronavirus", dice Stefanie. "Había una falta de información en sus respectivos idiomas y muy pocas posibilidades para hacer preguntas y tener todo explicado nuevamente de una manera comprensible".

“Algunos habían recogido teorías exageradas del internet o rumores. Como resultado, algunos no entendieron o no siguieron las pautas de higiene: no se pusieron mascarillas faciales, no mantuvieron su distancia de otras personas", dice Stefanie. "En el otro extremo estaban los residentes que tenían tanto miedo de contagiarse que ni siquiera se atrevieron a abrir la puerta de sus habitaciones, estaban convencidos de que morirían".

"Teníamos estos dos extremos: falta de conocimiento y miedo", dice ella.

"Al principio, tenía mucho miedo", dice Abdoulaye. “Seis de mis amigos cercanos dieron positivo. Habíamos hecho todo juntos, pero los llevaron a otra ciudad. En ese momento, escuchamos que si bebes agua caliente con limón, no te contagiarías. Así que bebí mucha agua caliente con limón ".

La actitud de Abdoulaye cambió a medida que la cuarentena continuaba.

"Más tarde, tuve algunas dudas sobre si el nuevo coronavirus realmente existía en este centro, después de todo lo que leí en los medios de comunicación sobre los síntomas", dice. “Pero luego tuve una conversación con Stefanie y sus colegas. Me explicaron todo y dije: "¡Wow, esto es realmente peligroso!".

 

 

"Los niños bailaron"

Abdoulaye y otros siete residentes se apresuraron a organizar un espectáculo para otros residentes en el centro para demostrar las reglas más importantes sobre cómo comportarse. Se realizó como un drama de baile con música: lávese las manos, mantenga la distancia, estornude en el hueco del codo, use las mascarillas correctamente, etcétera. Realizaron el espectáculo durante la distribución de alimentos.

"Los hombres involucrados realmente lo disfrutaron", dice Stefanie. “Los hombres solteros en particular no podían hacer nada durante la cuarentena: no podían salir, las salas comunes estaban cerradas, no podían encontrarse con sus amigos y solo tenían acceso limitado a Internet. Ni siquiera podían cocinar por sí mismos ".

“Además, a los otros residentes les gustó el baile. Los niños estaban totalmente entusiasmados: estaban parados a dos metros el uno del otro y bailaban”, dice Stefanie. “También trajeron sus mascarillas y se las pusieron. Las mujeres africanas, especialmente, pensaron que era genial tener algo de música sonando. Incluso todo el personal de la oficina abrió sus ventanas y vio el espectáculo ".

“La situación mejoró”

Después de tres semanas trabajando en el centro de recepción, y después de numerosas conversaciones con los residentes y el personal, el equipo de MSF dejó propuestas concretas para mejorar las comunicaciones, mejorar la gestión de la higiene y ampliar la atención psicológica para ciertos grupos de personas. En opinión de Abdoulaye, la comprensión de los residentes del coronavirus ha mejorado considerablemente.

“Las personas entendieron, incluso si no hablábamos el mismo idioma. Después de nuestra actuación, las personas usaban una mascarilla con frecuencia”, dice Abdoulaye. “Ahora, hay una distancia de 1,5 metros entre personas en la fila para recibir alimentos. Las cosas mejoraron ".

Poco después, los residentes finalmente recuperaron su libertad de movimiento.

"La cuarentena se levantó un domingo a medianoche", dice Abdoulaye. “Cuando abrieron la puerta, salimos dos metros del campamento y luego volvimos. ¡Estábamos tan emocionados por eso! ”

“Durante un mes no pudimos salir. Todos somos libres ahora”, dice Abdoulaye. “Por supuesto, tenemos que usar una mascarilla y mantener una distancia física y todo esto. Lo primero que hice al día siguiente fue ir de compras, a comprar ropa y comida: arroz, pollo y algunas especias”.

 

 

* El nombre ha sido cambiado para proteger la privacidad de la persona.

 

 

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, desde MSF hemos compartido nuestra experiencia en el manejo de enfermedades infecciosas y brindado apoyo médico, logístico y epidemiológico a varias organizaciones en Alemania, con un enfoque en grupos particularmente vulnerables como los ancianos, los enfermos y las personas sin hogar. y refugiados.

MSF se asoció con SOS MEDITERRANEE para gestionar el barco de búsqueda y rescate Ocean Viking, a partir de julio de 2019. En abril de 2020, decidimos finalizar nuestra asociación y nuestras actividades de búsqueda y rescate.