15.06.2020

Por Abdallah Hussein, jefe de misión de MSF en Burkina Faso

Si bien la COVID-19 es noticia en todo el mundo, las crisis humanitarias menos visibles continúan deteriorándose. En los pueblos de la región oriental de Burkina Faso, los asesinatos, secuestros y saqueos hoy son algo habitual. Esta es una de las áreas más afectadas por el conflicto armado entre las Fuerzas de Seguridad Nacional de Burkina Faso y varios grupos armados, por lo que un gran número de personas han sido desplazadas de sus hogares.  

Fuera de la vista, las comunidades vulnerables sufren enormes dificultades. En medio de conflictos, pobreza y epidemias recurrentes, decenas de miles de personas tienen acceso limitado a servicios básicos, incluida la atención médica, y viven con el temor de sufrir ataques violentos y escasez de alimentos y de agua.

Los próximos meses serán aún más difíciles: la temporada de lluvias y la llamada 'brecha de hambre', comienzan en junio, y generalmente desencadenan un pico en la desnutrición severa y la malaria, unas de las principales causas de muerte en el país. Todavía no se ha confirmado un caso del nuevo coronavirus en el área, pero agrega otra capa de complejidad al ya enorme desafío de proporcionar ayuda en un entorno tan inseguro. 

Desde Médicos Sin Fronteras (MSF) hemos estado proporcionando atención médica de calidad, agua y artículos básicos de socorro de forma gratuita a las personas en el este de Burkina Faso desde mayo de 2019. Pero aún queda mucho por hacer. La asistencia humanitaria debe ampliarse urgentemente para evitar más muertes y sufrimientos prevenibles.

Necesidades humanitarias y cicatrices psicológicas

En los últimos dos meses, una nueva ola de ataques contra pueblos remotos en la región oriental de Burkina Faso ha desarraigado a miles de familias, que han huido a las ciudades de Gayeri y Fada. Nuestro equipo ha escuchado testimonios desgarradores de sobrevivientes que sufrieron o presenciaron actos de violencia extrema, tuvieron que caminar durante días para llegar a un refugio seguro y dejaron atrás todo lo que poseían. Muchos tenían seres queridos que perdieron la vida en los ataques. Para algunos, las cicatrices psicológicas son profundas. De enero a mayo, nuestros equipos trataron a más de 5,300 pacientes con problemas de salud mental.

La falta de refugio adecuado es preocupante, ya que muchas familias desplazadas viven en tiendas de campaña hechas de paja o láminas de plástico. Aún más alarmante es que muchas personas, incluidas las comunidades anfitrionas, tienen muy poca agua limpia y alimentos.

Un sistema de salud al límite debido a conflictos y escasez

Después de cuatro años de violencia, el sistema de salud en el este de Burkina Faso es muy frágil. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 30 centros médicos en el área han cerrado o apenas funcionan. Los medicamentos y el equipo médico son escasos, a menudo por el saqueo o porque la inseguridad impide la entrada de suministros y, además, hay escasez de personal médico.

La violencia extrema ha obligado a muchos médicos y enfermeras a trasladarse a zonas urbanas más seguras. En este entorno volátil, las derivaciones de emergencia de las comunidades rurales a las instalaciones médicas especializadas pueden ser particularmente difíciles. Se han atacado ambulancias en la zona, a pesar de que está prohibido por el Derecho Internacional Humanitario. El miedo está muy extendido. Algunas personas son reacias a buscar atención médica por temor a que puedan estar asociadas a un lado del conflicto y puedan convertirse en objetivos de violencia.

 

 

La violencia dificulta la provisión de ayuda

La inseguridad en el este de Burkina Faso está obstaculizando los esfuerzos de ayuda y plantea enormes desafíos para llegar a algunas comunidades, especialmente a las personas que viven en aldeas remotas. El 16 de abril, por ejemplo, MSF tuvo que cancelar una visita a la aldea de Tawalbougou, donde miles de familias desplazadas se están refugiando, luego de que hombres armados dispararan contra uno de nuestros equipos médicos. Logramos reanudar nuestras actividades en el área más tarde y pudimos ayudar a las comunidades afectadas, pero este no es siempre el caso.

Es difícil recopilar información sobre la escala del desplazamiento u obtener una imagen completa de la situación de mortalidad y salud en ciertas áreas. Nuestra capacidad para llegar a las personas más vulnerables a menudo está limitada por la inestabilidad y por la multitud de grupos armados. Como resultado, miles de personas permanecen aisladas y privadas de servicios básicos, incluida la atención médica.

El impacto colateral de COVID-19

Burkina Faso ha reportado más de 800 casos de COVID-19 desde que el brote se confirmó por primera vez en el país en marzo. Aunque hasta ahora la región oriental se ha salvado, el riesgo existe y, desafortunadamente, la pandemia está teniendo un impacto colateral negativo en nuestro trabajo.

Hemos detenido todos los servicios médicos no esenciales en las instalaciones de salud y  adaptamos otras actividades. El apoyo psicológico, por ejemplo, ahora se lleva a cabo de forma remota: por teléfono y a través de programas de radio y folletos de sensibilización.

La COVID-19, combinada con violencia, también está haciendo que las campañas de vacunación sean más desafiantes. Para citar un ejemplo: después de un brote reciente de sarampión, acordamos inmunizar a los niños en el distrito de Pama. El primer desafío fue la seguridad de nuestros equipos, ya que el área tiene un historial de incidentes violentos contra trabajadores de salud y ambulancias. El segundo desafío involucraba la estrategia en sí: con las reuniones masivas que ya no eran posibles debido a la COVID-19, tuvimos que reconfigurar nuestra configuración habitual, yendo de puerta en puerta en lugar de vacunar a los niños en los centros de salud.

También tuvimos que asegurarnos de que todos los equipos de vacunación tuvieran equipo de protección personal para minimizar el riesgo de infección. Este enfoque exigía una organización y tiempo significativos: era como prepararse para el control de dos brotes simultáneamente. Finalmente, dado que algunos hogares inicialmente se habían resistido a la vacuna contra el sarampión por los rumores de que tenía algo que ver con la COVID-19, nuestros movilizadores comunitarios hicieron un gran esfuerzo para aclarar el problema. A pesar de estos obstáculos, logramos alcanzar nuestro objetivo y vacunar a más de 40,000 niños contra el sarampión.

Tener acceso a los equipos de protección personal para nuestro personal también ha sido problemático, y esto limita nuestra capacidad de brindar asistencia. Tomó más de dos meses recibir una entrega desde el extranjero de overoles, caretas y equipos similares. Al mismo tiempo, las restricciones de viaje internacional nos impiden traer personal más experimentado al país, desde médicos especialistas hasta comadronas y especialistas en logística.  

Es particularmente preocupante, el hecho de que muchas comunidades desplazadas y de acogida viven en condiciones precarias, que los servicios médicos se han reducido y que los servicios de cuidados intensivos para pacientes gravemente enfermos son extremadamente limitados. Por eso es primordial continuar intensificando las medidas preventivas a nivel comunitario, incluso si no siempre es sencillo. ¿Cómo, por ejemplo, implementa el distanciamiento físico en una tienda abarrotada? ¿Cómo puede lavarse las manos con frecuencia cuando ni siquiera tiene suficiente agua segura para beber?

 

 

La pandemia no debe eclipsar otras necesidades agudas.

La COVID-19 es una emergencia dentro de una emergencia. Es solo una de las muchas prioridades y no debe alejar los recursos de otras actividades médicas que salvan vidas.

Es esencial mantener esta pandemia bajo control y evitar cualquier efecto secundario, pero eso no debe hacerse a expensas de otras iniciativas humanitarias críticas. En la región oriental de Burkina Faso, la COVID-19 no es necesariamente la principal preocupación de las personas: para miles de personas desplazadas y comunidades de acogida, simplemente sobrevivir ya es bastante difícil.

Temen que la temporada de lluvias destruya sus refugios improvisados; temen el hambre y la sed, en lugar de un virus que aún no ha llegado al área. Hacer frente a la pandemia debe seguir siendo una prioridad, pero no debe eclipsar otras necesidades agudas ni desviar fondos, personal y ayuda para mejorar las condiciones de vida de las personas más vulnerables.