02.07.2020

Abu Fadel, Hassan e Iman... los tres viven en la gobernación de Idlib, en el noroeste de Siria. Al igual que otros 2,7 millones de sirios, han sido desplazados dentro del país en varias ocasiones, algunos de ellos terminaron en Idlib. Es el último bastión rebelde, bombardeado por masivos ataques aéreos liderados por el ejército sirio y sus aliados; Idlib se ha convertido en el hogar de una población que ha quedado destrozada, empobrecida y sin esperanza para el futuro tras nueve años de guerra.

De espaldas a la frontera turca, Abou Fadel, Hassan e Iman cuentan historias similares sobre la vida cotidiana: la interminable espera, el miedo y el horror de la guerra en lo que es una prisión al aire libre.

A mediados de junio de 2020, los ataques aéreos se reanudaron en la gobernación de Idlib; el objetivo esta vez es la zona al oeste de Maarat-Al-Numan. La mayoría de las personas en las zonas controladas por la oposición en esta gobernación viven en la pobreza, y muchas se han mudado de las ciudades a los campos alrededor de Dana, Sarmada y Atmeh, donde los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) brindan asistencia.

Las conversaciones de los desplazados sobre un entorno de corrupción, delincuencia y violencia social, y el área donde se han refugiado continúa disminuyendo con el paso de los meses y los implacables ataques del ejército sirio.

"Ya ningún lugar es seguro"

En 2013, las fuerzas del gobierno sirio sitiaron el este de Guta, una fortaleza rebelde al este de Damasco. En el verano de ese año, el área fue objeto de presuntos ataques con armas químicas. Después de cuatro años de asedio, en 2017, el este Guta fue una de las zonas de desescalada que supuestamente detendría los combates. Pero los ataques aéreos continuaron siendo parte de la existencia diaria de sus habitantes.

Iman Oum Ziad y sus ocho hijos solían vivir allí. Al igual que muchos sirios en el este de Guta, ella prefería ser evacuada a la gobernación de Idlib, en lugar de quedarse en un área bajo control del gobierno.

"Mi cuñada murió en los ataques químicos en 2013", dice Iman. "Vivimos el horror, los ataques aéreos lanzados día y noche, el asedio y la falta de comida".

El asedio fue total, y recuerda los días sin comida y la muerte de su madre por falta de medicamentos.

 

 

La mujer de 43 años recuerda haber sido desplazada varias veces dentro de Guta para escapar de los bombardeos.

"Cada día, huíamos de un lugar a otro solo para sobrevivir", continúa Iman"Cambiamos de casa seis o siete veces, y los ataques aéreos seguían acercándose".

En febrero de 2018, el ejército sirio lanzó una ofensiva aérea a gran escala y muchas personas murieron. Cuando el este de Guta cayó ante el gobierno, Iman se negó a quedarse y, en abril de 2018, ella y su familia fueron evacuados a Idlib.

"Esa es una fecha que siempre recordaremos", dice ella. “Fue cuando tuvimos que abandonar el lugar que realmente amamos. Hemos sufrido terriblemente aquí y hemos sido testigos de muchos horrores".

Ella, su esposo e hijos tomaron un autobús a Idlib. Bajaron en Harem y fueron a Saraqeb donde vivieron en una casa por un tiempo, pero el alquiler era exorbitante. Fueron desplazados una vez más a uno de los muchos campos en la gobernación, donde han vivido desde entonces.

"Ya no sabemos a dónde ir", dice Iman. "En cualquier momento los ataques aéreos podrían comenzar de nuevo".

 

 

Antes de la guerra, ella cuidaba la casa mientras su esposo se ganaba la vida trabajando en el campo ayudado por uno de sus hijos. Ese hijo no se marchará de Guta porque un francotirador lo mató a tiros mientras llevaba pan a casa.

Ninguna de las familias está trabajando ahora, y la situación económica empeora día a día. El valor de la libra siria se ha reducido a la mitad desde principios de mayo de 2020, lo que está causando una alta inflación. La devaluación es el resultado de la crisis en el Líbano, donde la mayoría de los sirios mantienen sus ahorros, las sanciones de Estados Unidos contra Siria y los efectos paralizantes de la pandemia de COVID-19 en la economía.

Iman dice que no hay vuelta atrás.

"Mientras dure el régimen, no podemos volver a Guta", dice ella. “Dejaron en claro que seremos encarcelados o ejecutados si lo hacemos. Ya ningún lugar es seguro, ni siquiera en Idlib.”

El campo donde se han refugiado tiene letrinas comunitarias, casi no hay agua potable, ni electricidad y, debido a la COVID-19, durante los últimos dos meses no ha habido escuela para los niños.

"En cualquier caso, con los combates y los ataques aéreos, no van regularmente", dice Iman. “Estoy tratando de enseñarles lo que sé. Ya se perdieron casi dos años de escuela cuando vivíamos en Guta".

Dos de las hijas de Iman permanecieron en el este de Guta. Tienen contacto telefónico poco frecuente, mediante mensajes de voz, pero todos están asustados de llamar y ser arrestados por las fuerzas gubernamentales.

"Toda mi familia está separada", comenta. "Unos están en Idlib, otros en el este de Guta. Todo se ha destrozado". Recuerda el pánico que sufre su hija Jana, de 10 años, cuando escucha aviones en el cielo. "Solía esconderlos en el baño o debajo de las escaleras"; cuenta Iman. "Jana llora por cualquier cosa, y siempre está triste. Intenta tranquilizarme, pero puedo ver que no está bien".

Jana dibuja los horrores de la guerra y los aviones todo el tiempo.

"Después del asedio en el este de Guta, ahora estamos bajo otro, ahora en Idlib", dice Iman. 

 

"Seguimos esperando, pero eso es precisamente lo que nos está matando"

Hassan Abou Noah era un estudiante en Talbiseh, en la gobernación de Homs. Es un periodista que participó en las protestas. "Era mi deber resistir", dice el hombre de 33 años.

Durante las negociaciones entre el gobierno y la oposición, fue evacuado a la región de Khan Al-Assal en la provincia de Alepo. Permaneció allí durante un año pero, a finales de enero de 2019, los ataques aéreos se intensificaron y se vio obligado a huir.

“Las personas estaban asustadas. Era como si todo estuviera en cámara lenta", dice Hassan. “Pude ver a todos a mi alrededor corriendo, pero me sentí aturdido. Nos subimos a un auto y huimos. Estábamos totalmente juntos, como una procesión de hormigas”.

Los aviones continuaron lanzando sus bombas en la zona mientras la población huía a Idlib, una pasó a solo 50 metros sobre las cabezas Hassan de sus hijos. Hassan ha vivido en la ciudad de Idlib desde 2019. Se queda con un amigo que tiene su propia casa porque no puede pagar el alquiler, y su esposa e hijos están con parientes en otra aldea. No hay suficiente alojamiento en la ciudad para todos, independientemente de si tienen dinero.

"Miro a Idlib y veo un pueblo deprimido donde no hay esperanza", dice Hassan.

 

 

Los precios son exorbitantes, ya que el comercio con el mundo exterior es imposible. La gobernación está completamente aislada. Idlib tampoco tiene agua potable, por lo que debe comprarse y, como todo lo demás, es costoso.

"La parálisis y la tristeza son las mismas en los campos que en la ciudad", dice Hassan. “He experimentado todas las emociones que existen. He sentido terror, he llegado a pensar que tal vez todo esto es normal, me sentí vacío y, en alguna ocasión, feliz”.

"Ahora me pregunto si no estoy enganchado a la situación", continúa. “Solíamos tener miedo cuando oíamos silbar balas. Aquí, escuchamos los aviones y los ataques aéreos y comenzamos a hablar de otra cosa".

Los familiares y amigos de Hassan que se quedaron en Talbiseh le dijeron que los hombres en edad de luchar tienen miedo de salir porque podrían ser reclutados por la fuerza en el ejército sirio. 

 

 

Cada vez que su hijo menor, Adam, escucha los ataques aéreos, le pregunta a su padre si es un trueno. Su papá dice que sí.

“No quiero irme de Siria. Todo lo que quiero es vivir con mi familia bajo el mismo techo”, dice Hassan. “Nadie sabe lo que va a pasar. Políticamente, nada está claro y nuestras vidas tampoco. Seguimos esperando, pero eso es precisamente lo que nos está matando”.

Salir de Siria significa pagar a los traficantes de personas para llegar a Turquía, alrededor de US $12,000 por toda la familia de Hassan.

"Podría vender mis riñones", dice, riendo.

"Estamos atrapados aquí, y solo hay una salida"

Abou Fadel nació y creció en la gobernación de Idlib, en el pueblo de Talmenes, a cinco kilómetros de Maarat Al-Numan. Pasó los últimos seis meses viviendo en una tienda de campaña de menos de 20 metros cuadrados en un campo improvisado al oeste de la ciudad de Idlib con su esposa y cinco hijos, cuyas edades oscilan entre los 4 y los 15 años.

 

 

"En lugar de preguntar cómo me las arreglo para sobrevivir, deberías preguntarme si estoy sobreviviendo", exclama el hombre de 40 años. "La respuesta es no. Pido prestado dinero a amigos y familiares sin saber cuándo puedo devolverlo, o si podré hacerlo antes de morir. Hemos recibido algunas donaciones de organizaciones de ayuda, pero nada regular".

De vez en cuando, cierra los ojos y se imagina a sí mismo de vuelta en Talmenes, el pueblo donde nació. Está jugando con sus hijos cerca de la casa de dos pisos de sus padres. Desaparecidos sus sueños y aspiraciones, solo quiere volver antes de 2020.

"He olvidado casi todo sobre mi vida antes de la guerra", dice Abou. “Solo quiero volver al año pasado, cuando el régimen nos bombardeaba de vez en cuando. Al menos entonces no había tropas terrestres amenazándonos”.

“Me despierto en un estado de ansiedad permanente preocupándome por mis hijos. No han ido a la escuela desde que nos fuimos de casa. Les encantaba la escuela”, dice. “Ayer, decidí casar a mi hija menor Safa para asegurar su futuro. Pronto estará con su esposo, que es lo mejor que le puede pasar".

A principios de este año, Abou Fadel y su familia tuvieron que huir de los ataques aéreos lanzados contra Talmenes.

“Los ataques aéreos continuaron durante cinco días, y luego llegaron las tropas terrestres. Fue entonces cuando decidimos que nuestra única opción era irnos”, dice Abou“Nos escapamos en un camión con docenas de otras familias a la ciudad de Idlib. Pasamos una semana en una mezquita y luego establecimos este campamento aquí”.

 

 

En junio de 2020, debido a los enfrentamientos, más personas han sido desplazadas en el sur de la gobernación de Idlib y el norte de la gobernación de Hama.

“El régimen sirio considera que todos los que viven en Idlib son terroristas. Mi primo fue arrestado en Hama para retirar efectivo. Nunca volvió", dice Abou. “Con las tropas avanzando sobre el terreno, en el mejor de los casos es que me alisten por la fuerza en el ejército. ¡Y lo peor es que me metan en la cárcel!

La tienda en la que vive la familia es un congelador en invierno y un horno en verano. Abou Fadel pasa sus días caminando por el campo y tomando té con sus vecinos. Si la situación se vuelve aún más sombría, buscarán refugio lo más cerca posible de la frontera turca, donde él cree que es más seguro.

"Estamos atrapados aquí, y solo hay una salida".