07.08.2020

Irak ha sufrido durante mucho tiempo a causa de la guerra y la inestabilidad política. El conflicto más reciente terminó en 2017, cuando Mosul fue retomada después de casi tres años bajo el control del grupo Estado Islámico (EI).

Tres años después, las consecuencias de los conflictos en Mosul siguen siendo evidentes. Una es el terrible impacto en la atención médica, ya que muchas instalaciones de salud en Mosul fueron completamente destruidas. Los habitantes de la ciudad se quedan con un sistema de salud debilitado que apenas satisface sus necesidades básicas. Mosul se encuentra en la gobernación de Ninewa, hogar de una población de 3.5 millones y que cuenta con solo una cama de hospital por cada 3,000 habitantes.

Cuando la COVID-19 llegó a Mosul a principios de este año, estaba claro que el sistema de salud local tendría dificultades para controlar el brote. Las medidas a nivel nacional adoptadas por el gobierno iraquí lograron desacelerar su propagación en inicio, pero en los últimos dos meses los casos han aumentado abruptamente. En Mosul, a principios de agosto, había 30 veces más pacientes con COVID-19 que en meses anteriores, mientras que los casos en todo el país aumentaron de 10,000 a más de 120,000.

 

 

Poco después de que se declarara la pandemia, MSF tomó la decisión de apoyar al sistema de salud de Mosul en el manejo del brote, transformando temporalmente su centro de atención postoperatorio de 62 camas -en el este de la ciudad- en un centro de tratamiento COVID-19 para casos sospechosos y confirmados de la enfermedad.

La jefa de enfermeras de MSF, Ali Alzubaidi, ha trabajado en el centro médico durante años atendiendo a pacientes que necesitan cirugía extensa, pero ahora cuida a personas con síntomas de COVID-19.

"Con la aparición del virus, tuvimos que cambiar nuestras actividades", explica Ali. “Todo el personal recibió capacitación en prevención y control de infecciones. Adaptamos nuestros protocolos de tratamiento y preparamos las instalaciones para aislar y tratar a los pacientes con COVID-19. Hasta ahora, hemos recibido más de 769 casos, incluyendo a 312 pacientes confirmados ".

 

 

Al otro lado del río, en el oeste de Mosul, que sufrió la peor parte de la destrucción durante la batalla por la ciudad, MSF gestiona un hospital que brinda una gama de servicios esenciales, que incluyen tratamiento y estabilización de emergencia, atención obstétrica y neonatal de emergencia, hospitalización, atención pediátrica y salud mental.

"Para nosotros, mantener tales servicios en funcionamiento, incluso en tiempos de COVID-19, era incuestionable", dice el Dr. Humam Nouri. "Este es uno de los pocos hospitales que funcionan en esta parte de la ciudad, y la pandemia no borra todas las necesidades de salud de la población". 

"El hospital está ocupado como siempre", dice el Dr. Humam, quien ha trabajado en la sala de emergencias durante los últimos 18 meses. "El número de pacientes que vemos a diario no ha disminuido desde el comienzo de la pandemia", dice. “Todavía vemos alrededor de 100 personas al día, que sufren todo tipo de lesiones. Y en la sala de maternidad, muchas mujeres todavía vienen a dar a luz”.

 

 

En ambos lados de la ciudad, en el centro COVID-19 de MSF en el este de Mosul y en su hospital en el oeste de Mosul, el virus ha presentado desafíos adicionales. Para los pacientes es más difícil llegar al hospital porque se impusieron restricciones de movimiento, como parte de un amplio bloqueo para contener la propagación del virus.

Durante las horas de toque de queda, las únicas personas que llegan a la instalación son aquellas que sufren emergencias médicas, mientras que las personas que viven más allá de los límites de la ciudad tienen que pasar por múltiples puntos de control para llegar a la atención médica, y esto resulta en que algunas llegan cuando es demasiado tarde.

"Me siento desconsolado cuando un paciente llega demasiado tarde a la sala de urgencias", dice el Dr. Humam. "Creo que estas muertes son un efecto secundario de la pandemia, uno que las personas tienden a subestimar".

El estigma asociado con la COVID-19 es otro problema importante y tiene un impacto directo en el uso que las personas hacen de los servicios de salud esenciales.

“Nuestros equipos de promoción de la salud han hablado con docenas de pacientes. Encuentran que la información errónea y el estigma social con respecto a la COVID-19 provoca para pacientes que experimentan síntomas de la enfermedad se resistan a buscar atención médica", asevera Itta Helland-Hansen, coordinadora de terreno de MSF en el centro de tratamiento de COVID-19 en el este de Mosul.

"Necesitamos desafiar los conceptos erróneos e insistir en el hecho de que cuanto antes se aborden los síntomas de COVID-19, será mejor para los propios pacientes y para la comunidad en general".

"Nuestros equipos dedican tiempo a compartir información con los pacientes sobre cómo se propaga la enfermedad y cómo mantenerse a salvo", dice Ali Alzubaidi. "Pero podemos esperar que el número de pacientes con COVID-19 continúe aumentando si las personas continúan ignorando las medidas de protección y retrasan el momento de acudir a un médico cuando se enferman". 

Para abordar el problema de la información errónea, MSF recientemente inició una campaña en línea en Mosul para crear conciencia sobre las precauciones de salud que las personas pueden tomar para protegerse contra la COVID-19.

 

 

En otras partes de Irak, MSF también está trabajando para ayudar al sistema de salud a hacer frente a la pandemia. En Bagdad, la ciudad más afectada por el virus, MSF apoya a dos centros de tratamiento de COVID-19 (Ibn Al-Khateeb y Al-kindi) y brinda capacitación en cuestiones de triaje de pacientes, prevención y control de infecciones, y capacitación en el lugar de trabajo para el personal de la unidad de cuidados intensivos de Al-Kindi.

Los equipos de MSF han estado impartiendo sesiones de formación, centradas en las medidas de prevención y control de infecciones, en instalaciones sanitarias de las gobernaciones de Erbil, Dohuk y Ninewa. MSF también ha establecido una instalación de aislamiento y tratamiento de 20 camas en el campamento de Laylan como preparación para un posible aumento de casos COVID-19 allí. MSF ha mantenido sus servicios médicos regulares en funcionamiento en la gobernación de Kirkuk, donde brinda atención médica muy necesaria para madres y pacientes con enfermedades no transmisibles.

"Lo que estamos haciendo en Mosul es solo un ejemplo de lo que estamos tratando de hacer a gran escala en todo el país", dice Marc van der Mullen, jefe de misión de MSF en Irak. “En un país como Irak, mantener nuestros servicios existentes y responder a emergencias es igualmente importante en este momento. No tenemos más remedio que adaptar nuestras operaciones e intentar trabajar en ambos frentes”.