16.01.2020
Las protestas contra el fracaso del gobierno iraquí de proporcionar servicios básicos, crear empleos y erradicar la corrupción estallaron en Bagdad el 1 de octubre, antes de extenderse a las ciudades en el sur del país. La respuesta violenta de las autoridades incluyó el uso de munición real, gas lacrimógeno y granadas de aturdimiento. Como resultado, los hospitales de Bagdad se llenaron de manifestantes heridos. Los equipos de MSF visitaron hospitales y proporcionaron suministros médicos de emergencia y ampliaron la capacidad del Centro de Rehabilitación Médica de Bagdad (BMRC) para poder ofrecer rehabilitación y atención postoperatoria a un mayor número de pacientes necesitados. Entre los referidos al BMRC en las últimas semanas se encuentra Ali Salim, de 20 años, un conductor de tuk-tuk que pasó días transportando personas heridas a los hospitales antes de que él mismo terminara en una cama de hospital.
 
“Desde el 1 de octubre comenzaron a disparar contra las personas, y como conductor de tuk-tuk, o la ambulancia de la nación como la gente nos llama, comencé a evacuar a los heridos. He visto algunas heridas que realmente me dañaron, no podía volver a casa, poner la cabeza sobre una almohada y quedarme dormido. Algunos son golpeados por “fumadores” (jerga iraquí para los botes de gas lacrimógeno) en la cabeza, otros en la pierna, mis convicciones no me permitieron irme “, dice.
 
Ali fue alcanzado en la pierna por una granada de aturdimiento y fue llevado al hospital para una cirugía de emergencia. Le dijeron que tenía que quedarse dos semanas para recuperarse adecuadamente, pero no pudo descansar porque vio la afluencia de heridos llegando al hospital junto con él.
 
“Pensé que sería capaz de reunir fuerzas, levantarme y conducir mi tuk-tuk para salvar a más personas”, dice.
 
Ali se dio de alta a sí mismo contra el consejo médico después de solo dos días.
 
Ali pronto regresó a Tahrir para transportar a personas heridas desde el puente Al-Jumhouriyah, que cruza el río Tigris y que une la plaza principal con la Zona Verde, donde se encuentran los edificios del gobierno y las embajadas extranjeras.
 
“Cuando conducimos hacia el puente apagamos nuestros faros para evitar ser vistos, pero apuntan hacia nosotros y disparan. Cuando disparan, muevo la cabeza hacia un lado mientras el gas lacrimógeno y las granadas aturdidoras o las balas penetran en el parabrisas, es como si estuvieras viendo una película de Bollywood “, dice Ali, y agrega que nunca pensó que todavía estaría vivo.
 
Lo peor estaba por venir para Ali. El 7 de noviembre, mientras posaba para los periodistas con su tuk tuk muy dañado, un voluntario médico le pidió a Salim que lo llevara al puente Al-Shuhada, donde había informes sobre uso de munición real contra las personas.
 
Una vez en la escena, Ali y el médico encontraron a tres personas heridas. El médico pidió permiso a las fuerzas de seguridad para ayudar a los heridos y levantó las manos sobre la cabeza. Ellos rechazaron su petición.
 
“Me miró, sonrió y me dijo: hijo, espera aquí”, dice Ali, describiendo conmovedoramente las últimas palabras pronunciadas por el médico. Le dispararon en el pecho casi de inmediato mientras corría para ayudar a los heridos.
 
Asombrado por lo que acababa de presenciar, Ali se apresuró a recoger al médico y a las otras personas heridas. Cuando estaba a punto de conducir a un lugar seguro, sus ojos vieron a otro hombre herido.
 
“Era un hombre viejo, estaba realmente devastado”, recuerda. Cuando se acercó al hombre, un miembro de seguridad le gritó a Ali que regresara. Pero él se negó y recibió un disparo a quemarropa en el muslo.
 
Ali fue llevado al hospital para cirugía y su tuk-tuk nunca más fue visto.