13.06.2020

"Al principio había muchos médicos y enfermeras voluntarios", recuerda el Dr. Nizar Jahlan, "pero cuando se enteraron de que los casos estaban llegando al hospital, todos desaparecieron". Así es como comenzó la historia de la COVID-19 en la capital yemení, Sana'a, donde desde Médicos Sin Fronteras (MSF) apoyamos al Ministerio de Salud para gestionar el principal centro de la ciudad para tratar el virus, y donde planeamos expandir ese apoyo en las próximas semanas.

"Al principio nos enfrentamos a muchas dificultades, el hospital carecía de casi todo lo que necesitaba, pero trajimos lo que pudimos en términos de medicamentos, ventiladores y equipo de protección individual para comenzar las actividades", dijo el Dr. Jahlan, Gestor de Actividades Médicas de MSF para el proyecto. "Pero después tuvimos problemas para encontrar suficientes médicos y enfermeras dispuestos a trabajar en el hospital".

"Aquí ha habido una extraña mezcla de miedo y negación sobre el virus", dijo Claire HaDuong, Jefa de Misión de MSF en Yemen. "Las personas no han querido aceptar la posibilidad de que pueda llegar o que ya esté circulando (la COVID-19). Pero tan pronto como la gente se ha enfrentado a un caso, hubo pánico. Y este es un país que carece casi por completo de los medios para responder a este brote, por lo que es comprensible que la gente tenga miedo ".

Desafortunadamente, ya es más que obvio que el virus está circulando ampliamente por todo Yemen. La  unidad de cuidados intensivos en Sana'a ha tenido ocupadas sus 15 camas la mayor parte del tiempo en las últimas cuatro semanas. Allí, el equipo ha sido testigo de una elevada tasa de mortalidad. Los equipos han tratado a cientos de pacientes con síntomas respiratorios en nuestros centros de tratamiento de COVID-19 en Sana’a y Adén, y en otros centros que MSF gestiona o apoya en el norte de Yemen, como en Hajjah, Khamer, Ibb, Haydan y Hodeidah también hemos recibido pacientes, aunque en menor número.

"He trabajado en unidades de cuidados intensivos durante más de 14 años, y para mí es nuevo ver la forma dramática en que las personas mueren", continuó el Dr. Jahlan. “Entran en la sala de urgencias caminando, y sin darse cuenta ya están profundamente privados de oxígeno, y mueren en un tiempo sorprendentemente corto. Eso es impactante ".

"Desafortunadamente, esto parece ser causado por el miedo al virus", explicó HaDuong. "Las personas esperan mucho tiempo antes de acudir al hospital, llegan ya que es demasiado tarde, y esto hace que sea increíblemente difícil salvarlos. Le decimos a las personas: la mayoría de los casos de este virus serán leves, pero por favor, si tiene dificultades para respirar, venga de inmediato a vernos”.

El Dr. Jahlan ahora sabe muy bien cómo se sienten los pacientes: después de semanas de trabajar en el centro de tratamiento con pacientes gravemente enfermos, se sintió mal. "Creo que fue el momento más difícil de mi vida", explicó. "Sentía que estaba sin aliento, me preocupaba estar apunto de morir, tenía fiebre muy alta". Al principio, su esposa lo estaba cuidando, y luego ella también se enfermó. Ambos, afortunadamente, ahora están mejor, pero él dice que muchas personas que conoce no han tenido tanta suerte. "Muchos de mis amigos, especialmente aquellos que son médicos, han estado enfermos".

"Cinco años de enfrentamientos provocaron el colapso del sistema de salud de Yemen", dijo HaDuong. “Ahora la COVID-19 completó ese colapso, muchos hospitales están cerrando por temor al virus, o por falta de personal y equipo de protección individual. Muchas personas morirán a causa de este virus, pero tememos que muchas otras también mueran debido debido a deberían haber sido muertes prevenibles, porque la atención médica simplemente no está disponible ".

En MSF estamos haciendo todo lo posible para mantener abiertos nuestros proyectos regulares de atención médica y responder al brote de COVID-19 en el país, pero sigue siendo difícil llevar personal y suministros a Yemen, y la escala de las necesidades es demasiado grande para que una sola organización responda.

"No podemos enfrentar esta crisis solos", dijo HaDuong. “Las Naciones Unidas y otros Estados donantes necesitan encontrar urgentemente formas de intensificar la respuesta, incluso a través de intervenciones prácticas de agencias médico humanitarias y apoyo al sistema de salud yemení con dinero para pagar al personal de atención médica, equipos para protegerlos y concentradores de oxígeno para ayudar a los pacientes enfermos a respirar. Las autoridades locales deben facilitar el trabajo de organizaciones internacionales como MSF que trabajan con ellas para responder al virus, asegurando la entrada de suministros médicos y personal internacional para reforzar los equipos en el terreno".

En cuanto al Dr. Jahlan, ahora se está preparando para volver a trabajar después de recuperarse del virus. "Muchos de mis amigos y colegas se sorprendieron de que volviera a trabajar en el centro COVID-19", dijo. "Me preguntaron:" ¿estás loco? ". Les dije que ahora estoy más motivado que nunca, porque ahora, después de estar enfermo, sé cuánto sufren los pacientes con el virus y cuánto nos necesitan".