Ucrania: Combatiendo la tuberculosis con medicamentos, salud mental y apoyo social

Zhytomyr TB photographs

En Zhytomyr, Ucrania, nuestros equipos trabajan con el Dispensario Regional de tuberculosis para tratar a pacientes con formas de tuberculosis resistentes a los medicamentos (TB-DR). Se les brinda un ciclo corto de medicamentos y la posibilidad de tratarse en sus hogares la mayor parte del tiempo. Esto significa que las y los pacientes pueden volver a sus vidas, familias y profesiones mucho antes. Aunque, a pesar de ello, completar los nuevos tratamientos aún puede ser difícil.

En Zhytomyr, Ucrania, nuestros equipos trabajan con el Dispensario Regional de tuberculosis para tratar a pacientes con formas de tuberculosis resistentes a los medicamentos (TB-DR). Se les brinda un ciclo corto de medicamentos y la posibilidad de tratarse en sus hogares la mayor parte del tiempo. Esto significa que las y los pacientes pueden volver a sus vidas, familias y profesiones mucho antes. Aunque, a pesar de ello, completar los nuevos tratamientos aún puede ser difícil. 

“Cuanto me enfermé de tuberculosis, perdí las ganas de vivir. Mis abuelos me habían dicho que la tuberculosis era una muerte lenta”, cuenta Natalia Tsopa, una sobreviviente de TB-DR. “Durante el tratamiento, me sentía enferma y cansada. Perdí mucho peso, también. Estaba irritable y deprimida, pero mis psicólogas, Vova y Lesya, me aconsejaron”, continúa. “Solía hablar con ellas sobre mi familia, mis aspiraciones y mi recuperación”. 

La mayoría de las y los pacientes en este proyecto pueden tratarse con un ciclo de medicación totalmente oral, que incluye los nuevos medicamentos delamanida y bedaquilina, en lugar de las dolorosas inyecciones que se usaban anteriormente y causaban efectos secundarios graves. Pero muchas personas todavía tienen dificultades para seguir tomando sus medicamentos durante los nueve o 12 meses completos. 

“Aún no se alcanza la meta para eliminar la tuberculosis, y esto se debe a  múltiples factores, entre los que se incluye la falta de adherencia de las y los pacientes al tratamiento,” explica Iryna Yakymuk, psiquiatra de MSF.  

“La salud mental es una de las principales razones. Las enfermedades psiquiátricas y las adicciones a las drogas, así como los problemas psicológicos como la estigmatización y la autoestigmatización, el aislamiento y la privación social, afectan negativamente la adherencia de las y los pacientes al tratamiento,” dice Yakymuk. 

 

 

El asesoramiento y el apoyo social pueden ayudar a los y las pacientes a continuar con su tratamiento incluso si es difícil. “Si lo deseas, puedes curarte”, dice Bohdan Cherniv*, un paciente con tuberculosis. "Las personas pueden perder la esperanza, pero yo no quiero. Hablo regularmente con el psicólogo de esta instalación”. 

Las y los pacientes también enfrentan retos prácticos. En nuestro programa, los equipos de apoyo a pacientes (personal de enfermería y de trabajo social) trabajan con pacientes con TB-DR para entender y resolver las posibles barreras a las que se enfrentan para completar el tratamiento, que van desde pensiones sin pagar hasta la falta de gas o calefacción en sus hogares. 

“Una vez que llegué a casa, también recibí paquetes de comida, kits de higiene, jabón y detergentes como parte de mi tratamiento”, dijo Natalia. “Mi condición mejoró, subí de peso y me sentí incluso más hambrienta que antes de enfermar. Quiero decirles a todos los y las pacientes que no tengan miedo y que continúen con el tratamiento". 

 

 

“Las personas le tienen miedo a los hospitales por temor a cómo serán tratados por el personal sanitario, la familia o su comunidad, y los altos costos del tratamiento”, explica Natalia. “Ahora estoy curada pero todavía hay personas que me miran de forma diferente. Les ignoro. Espero volver a vivir con mis hijos y mi familia”. 

La TB-DR se puede curar, pero sólo si los y las pacientes pueden completar su tratamiento. El apoyo coordinado al paciente –con el trabajo del personal médico, de enfermería, de psicología, trabajo social y especialistas en tuberculosis- debe ser una parte central de su tratamiento. 

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