17.08.2018

Se pide a Johnson & Johnson que haga asequible la bedaquilina, un medicamento clave, para todas las personas que la necesitan.

Ginebra, 17 de agosto de 2018. La organización médico humanitaria internacional Médicos Sin Fronteras (MSF) acogió hoy las nuevas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para mejorar el tratamiento de las personas con tuberculosis resistente a medicamentos (TB-DR), que priorizan el uso de diversos medicamentos orales, incluyendo a la bedaquilina, un nuevo fármaco; y minimizan el uso de medicamentos inyectados.

El nuevo régimen de tratamiento recomendado, con una duración de 18 a 20 meses, puede ayudar a mejorar las tasas de curación, disminuir la mortalidad y tener muchos menos efectos secundarios. Para que estas recomendaciones se implementen y muchas más personas con TB-DR reciban tratamiento; MSF hizo hoy un llamado a la corporación farmacéutica estadounidense Johnson and Johnson (J&J), productora de la bedaquilina, a que tome medidas inmediatas para que el medicamento sea asequible para todos los que lo necesiten, en particular en los países de bajos y medianos ingresos con una alta carga de TB-DR.

 

Hoy, solo el 20% de las personas con TB-DR a nivel mundial reciben el tratamiento que necesitan. Actualmente, las personas bajo tratamiento estándar para la TB-DR tienen que soportar un régimen agonizante de medicamentos por incluso dos años que involucran hasta 20 píldoras por día que pueden causar efectos secundarios tan severos como la psicosis; junto con dolorosas inyecciones diarias hasta por ocho meses que pueden causar pérdida de audición y sordera. La terapia estándar actual para tratar la TB-DR generalmente solo alcanza una tasa de curación de alrededor del 55%. En los últimos seis años, se aprobaron dos nuevos medicamentos para la TB-DR pero su uso para mejorar el tratamiento de la enfermedad ha sido rezagado.

 

"Ya ha pasado mucho tiempo, las personas que viven con TB deben una mejor oportunidad de curarse de esta enfermedad mortal con tratamientos más efectivos y fáciles de tolerar", aseveró la Dra. Mercedes Tatay, Secretaria Médica Internacional de MSF, que actualmente se encuentra en el proyecto de MSF para tratar la TB-DR en Mumbai, India. "Los gobiernos y proveedores de tratamiento no deben perder un minuto más y deben asegurarse de que las personas puedan acceder a tratamientos óptimos, incluyendo la bedaquilina. Esto significa que Johnson & Johnson debe reducir el precio del medicamento y asegurarse de que esté disponible para cada persona que lo necesite".

 

J&J anunció recientemente una reducción del precio de la bedaquilina en algunos países, pero esta acción queda corta en términos de lograr que el medicamento sea asequible en los países más afectados por la TB-DR. El precio reducido de $400 dólares por seis meses de tratamiento que se le prometió a ciertos países sigue siendo excesivo. La bedaquilina es solo un medicamento dentro de un costoso régimen de múltiples fármacos, y un tratamiento eficaz suele requerir más de seis meses de uso de bedaquilina. En los países excluidos de la reducción de precios de J&J, actualmente la corporación cobra entre $ 3,000 y $ 30,000 dólares estadounidenses por seis meses de tratamiento.

 

Con el fin de facilitar el aumento en el uso del tratamiento, MSF ha pedido que el régimen de tratamiento completo para la TB-DR no tenga un precio superior a los $500 dólares estadounidenses. MSF apoya el llamado de los activistas del VIH y la tuberculosis que piden a J&J que reduzca el precio de la bedaquilina a $32 por cada mes de uso, o $192 por seis meses, en todos los países de bajos y medianos ingresos y con alta carga de TB-DR.

 

Para garantizar la asequibilidad a largo plazo y un suministro sostenible de bedaquilina, que está patentada ampliamente hasta 2023, MSF llamó a J&J a expedir una licencia al Medicines Patent Pool, acción que permitiría el acceso a versiones genéricas asequibles del medicamento. Los países con alta carga de TB que deseen ampliar el tratamiento a más personas, como la India (que también es un importante proveedor mundial de medicamentos para la tuberculosis), también deberían considerar la emisión de una licencia de 'uso gubernamental' para fomentar la competencia entre los productores de genéricos de precios bajos antes de que expire la patente.

 

MSF también instó a J&J y su socio ruso Pharmstandard -responsable del suministro en Europa Oriental y Asia Central- a trabajar rápidamente para registrar el medicamento, especialmente en 10 de los 30 países con mayor carga de TB- DR en donde sigue sin registrarse.

 

Se espera que los líderes mundiales que se reunirán en la primera Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre TB, que se realizará en Nueva York en septiembre, prioricen la accesibilidad y asequibilidad de todos los medicamentos necesarios para proporcionar regímenes de tratamiento óptimos para las personas.

 

"Finalmente estamos viendo el tan esperado y necesario impulso político que se necesita desesperadamente para frenar esta emergencia de salud global que afecta a los más vulnerables en todo el mundo", aseveró Els Torreele, Director Ejecutivo de la Campaña de Acceso a Medicamentos de MSF. "Ahora contamos con mejores herramientas para diagnosticar y tratar esta epidemia. Ya es hora de que los gobiernos hagan frente al desafío y cierren las brechas mortales que existen en el diagnóstico y tratamiento; y así pongan fin al gran número de muertes sin sentido causadas por esta vieja enfermedad".

 

Notas:

MSF ha estado involucrada en el tratamiento de la tuberculosis desde hace 30 años, a menudo trabajando junto a las autoridades sanitarias nacionales para tratar a los pacientes en una amplia variedad de contextos como las zonas de conflicto crónico, barrios marginales urbanos, prisiones, campos de refugiados y zonas rurales.

 

Hallazgos provisionales recientes del estudio observacional hecho a 1,200 pacientes con TB- DR y bajo tratamiento, realizado por MSF y sus socios de la iniciativa endTB (Fin a la TB) *, revelaron que los fármacos orales más nuevos, la bedaquilina y la delamanida, parecen más seguros que los fármacos de uso común que deben inyectarse. Lea aquí para conocer los hallazgos detallados del estudio: http://www.endtb.org/resources/endtb-interim-analysis-july2018

 

* El consorcio EndTB (Fin a la TB - Expand New Drug Markets for TB, endTB.org) es una asociación de investigación, fundada por la UNITAID, que trata la tuberculosis y realiza estudios operacionales sobre la efectividad y seguridad de la bedaquilina y la delamanida en 17 países de ingresos bajos (Armenia, Bangladesh, Bielorrusia, Corea del Norte, Etiopía, Georgia, Haití, Indonesia, Kazajistán, Kirguistán, Kenia, Lesoto, Myanmar, Pakistán, Perú, Vietnam y Sudáfrica).