10.07.2020

Barthelemy es un refugiado de Burundi e integrante del personal de Médicos Sin Fronteras (MSF) en el campo de refugiados de Nduta, al noroeste de Tanzania; donde MSF es el único proveedor de atención médica para 75,000 personas. Como refugiado, Barthelemy se embarcó en un viaje extraordinario para llegar a un lugar seguro y comenzar una nueva vida con su familia. Esta es su historia.

“Cuando pienso en mi ciudad natal, recuerdo días cálidos, pedaleando en el asfalto quemado por el sol junto a la orilla dorada del lago Tanganica, donde los hipopótamos se asoman desde la superficie y los niños juegan en el agua al atardecer.

Recuerdo las prendas de colores brillantes de amigos reunidos en la iglesia azul y blanca; el eco de la voz del pastor desde el púlpito iluminado por el sol. Recuerdo el día en que me gradué de la universidad: la cara orgullosa de mi novia, las marcas en sus mejillas, y que estaba feliz.

Pero es doloroso para mí recordar el día en que lo dejé todo en 2015. Los días previos estuvieron llenos de disparos y explosiones; esos tristes recuerdos nunca abandonaron mi mente. Las cosas en mi país estaban cambiando. Una noche, dos hombres con pistolas irrumpieron en mi casa y me obligaron a caer sobre mi estómago, amenazando con dispararme mientras robaban mis pertenencias. Después de eso, el sabor amargo del miedo permaneció en el fondo de mi garganta y una marea nauseabunda en mi estómago nunca me abandonó, ya que la violencia estallaba en los alrededores de mi casa todos los días.

Sabía que tenía que irme, pero no quería abandonar mi trabajo, mi familia, mi iglesia y mi hogar. Mientras me despedía de mi novia, sentí lágrimas cálidas y húmedas en sus pestañas.

"No sé a dónde voy, pero te escribiré cuando llegue allí", le prometí.

Partí en mi bicicleta, llevando una mochila con algo de ropa, mi biblia, un teléfono móvil y alrededor de $80 dólares en mi bolsillo. Pedaleé durante horas, escondiéndome detrás de edificios y árboles cuando escuché disparos. Viajé a través de bulliciosas ciudades donde las peleas sonaban como las campanas de la iglesia cada hora; el aire de la cima de la montaña era fresco y pedí aventones a los camiones en las sinuosas carreteras de la aldea, bordeadas de eucaliptos.

Después de cinco días de andar en bicicleta y dormir en las aldeas locales, crucé la frontera con Tanzania. Tenía la ropa empapada y la cara marcada por la fatiga. En este momento es donde comenzó mi vida como refugiado...

Al principio, me quedé con unos 20 hombres en una sala de un centro de tránsito de refugiados cerca de la frontera. Dormíamos sobre esteras en el piso de barro duro y comíamos maíz diluido con agua ya que no había suficiente para todos. Cataba para los muchachos, y juntos rezábamos para encontrar refugio, agua y seguridad. Después de una semana, la ONU me transfirió al campo de Nyarugusu, donde viven unos 150,000 refugiados de Burundi y la República Democrática del Congo.

 

 

Recuerdo que cuando llegué al campamento, la lluvia caía sin cesar y todo lo que podía ver era un mar de lodo fangoso, esparcido en láminas de plástico blanco sostenido por postes oxidados. Compartía mi tienda con otros seis hombres, durmiendo sobre una estera en el piso duro, completamente vestido y temblando por la humedad. La lluvia se filtraba a través de las láminas de plástico, y pronto hubo piojos por todas partes: en mi cabello, en mi ropa, en la ropa de cama.

Al principio estaba solo, pero los otros hombres a mi alrededor me dieron energía. Recolectábamos leña y nos sentábamos alrededor de las llamas en las noches, cocinábamos gachas y compartíamos historias sobre nuestros pueblos y familias. Me di cuenta de que no estaba solo y que muchos de mis hermanos aquí habían sufrido mucho más que yo. Nos teníamos el uno al otro y nos manteníamos unidos, no como refugiados, sino como seres humanos.

Después de dos meses y medio, me transfirieron a un campo de refugiados diferente llamado Nduta en el noroeste de Tanzania. Pasé de dormir debajo de láminas de plástico a vivir en una tienda de campaña, a construir mi propia casa con madera seca y barro. Junto con los miembros de la congregación cristiana local, también construimos una nueva iglesia para el campo.

Pronto conseguí un trabajo con MSF. En Médicos Sin Fronteras, trabajo con médicos, enfermeras e ingenieros de todo el mundo, incluidos los tanzanos, y siento un gran sentido de pertenencia. Somos el único servicio de salud en el campo y brindamos un tratamiento que salva vidas para la malaria, el sarampión, la diabetes y docenas de otros problemas potencialmente mortales a los que están expuestas las personas en el campamento.

En junio de 2016, mi novia dejó Burundi para embarcarse en el mismo viaje y finalmente nos reunimos en el campo de refugiados de Nduta. Después de un año de separación, temiendo por la vida del otro, nos casamos en la iglesia en el campamento, y hoy tenemos un bebé llamado GoodLuck Tena.

He vivido como refugiado durante cinco años en Tanzania y todo lo que pido es: “por favor, no nos juzguen porque somos refugiados. No somos malvados, somos humanos como tú, viviendo y sintiendo, con miedos y sueños, como cualquier hombre. Lo que nos pasó puede pasarle a cualquiera en la tierra. Nadie elige ser un refugiado ".

Espero que algún día pueda regresar a mi patria, a un lugar seguro. Echo de menos mi iglesia y nuestra colorida congregación, sobre todo extraño a mi familia. Un día, construiré mi propia casa en la tierra que poseo allí, y una vez más, iré en bicicleta a lo largo de la costa del lago Tanganica al atardecer, con mi hijo y mi esposa a mi lado”.