12.05.2020
Cuando el primer caso confirmado de COVID-19 se informó aquí en la República Democrática del Congo (RDC) a principios de marzo, me pregunté de inmediato cómo la gente se enteró y si realmente era el primer caso. ¿Habían otros casos no anunciados?
 
Si bien hay un bajo número de casos confirmados en la RDC, es más probable que esto esté relacionado con el hecho de que hasta el momento se realizan muy pocas pruebas en el país. Actualmente solo hay un laboratorio que puede analizar muestras, y está en Kinshasa. Este laboratorio puede ejecutar alrededor de 100 pruebas al día para un país de 80 millones de personas. Sin embargo, incluso si las personas tienen el acceso a un centro de salud para hacerse una prueba, aún existen enormes desafíos logísticos para obtener estas pruebas de las áreas rurales en Kivu del Sur donde trabajo, hasta Kinshasa. En este momento, el tiempo de espera promedio actual para los resultados es de alrededor de una semana.
 
Una de mis principales preocupaciones cuando se trata de una pandemia de tales proporciones que afecta a la RDC es la información errónea o la falta de información. Con demasiada frecuencia, las personas carecen de fuentes confiables de información, como expertos médicos reconocidos que trabajan en este nuevo virus o el Ministerio de Salud. En cambio, reciben sus noticias de fuentes no controladas y a menudo poco confiables a través de las redes sociales, especialmente WhatsApp. Estas fuentes, en la mayoría de los casos, difunden rumores en lugar de verdades. Sin comunicaciones oficiales claras, es difícil para todos, incluso para mí, discernir la verdad.
 

La información errónea también hace que las personas vulnerables lo sean aún más

 
En todo el país, especialmente en el Este, donde todavía el equilibrio social es muy volátil después de décadas de inestabilidad, guerra y conflicto, tenemos varios grupos de personas que ya son muy vulnerables. Esto incluye a personas con diabetes o presión arterial alta, y aquellos que ya están afectados por algunos de los principales asesinos de la región, como la malaria y las infecciones respiratorias agudas, u otras enfermedades como el sarampión, el cólera, el VIH / SIDA, la tuberculosis (TB) , desnutrición o incluso Ébola. Como médico, estas son las personas que me preocupan mucho, ya que aún no sabemos cómo se comportará el virus con estas afecciones preexistentes.
 
Muchos de estos grupos vulnerables ya enfrentan estigmatización dentro de sus comunidades. Mi preocupación es que si se infectan con COVID-19, y con tantos mitos y desinformación, enfrentarán una estigmatización aún mayor, lo que hará que sus vidas sean aún más difíciles.
 

El hambre hace que las UCI parezcan un problema lejano

 
Para empeorar las cosas, ahora que todas las fronteras están cerradas, es muy difícil no solo obtener suministros diarios, sino también personal humanitario y suministros médicos para ayudar a combatir COVID-19. Se necesitan desesperadamente equipos médicos como ventiladores. Solo hay alrededor de 40 ventiladores en Kivu del Sur y todos ellos están en la capital Bukavu. Estos 40 ventiladores tendrán que conformarse con una población de varios millones. Simplemente no es suficiente.
 
Uno podría preguntar: ¿hemos pensado en establecer unidades de cuidados intensivos (UCI) en el pasado? Es una pregunta difícil cuando las personas aquí en la RDC aún mueren de hambre. El hambre hace que las UCI parezcan un problema un poco distante. Ni siquiera tenemos el dinero para garantizar suficientes alimentos para todos, y mucho menos para los ventiladores.
 
 

No podemos comparar la RDC con Europa 

 
Esta es una de las razones por las que las comparaciones entre los sistemas de salud aquí en la RDC con los de China o de otros países occidentales parecen inapropiadas en nuestro contexto. Incluso cuando se trata de medidas de prevención, si desea que las personas se laven las manos con agua y jabón, debe proporcionarles agua y jabón. La realidad aquí es que muchos simplemente no tienen acceso a ninguno de los dos. Si ni siquiera tienen comida, ¿por qué tendrían jabón?
 
Es especialmente difícil explicarle a una comunidad que se ha comportado de cierta manera, que las generaciones cambien las costumbres para evitar consecuencias negativas para la salud. La introducción de medidas como el distanciamiento social es muy difícil no solo de explicar, sino también de implementar. Las personas están acostumbradas a darse la mano cuando se encuentran, especialmente con los ancianos. No hacerlo podría verse como una señal de falta de respeto, algo en contra de la tradición y que puede causar problemas, especialmente en las comunidades rurales.
 
Hay mucho escepticismo de gran parte de la población. Mucha gente me pregunta cuántas personas han muerto por COVID-19 aquí, en comparación con la malaria, el sarampión y la diarrea. Las respuestas a menudo exacerban la confusión ya que la realidad es muy poca en comparación. Incluso para el brote de Ébola, no provocó restricciones de movimiento como las provocadas por COVID-19, ni medidas como el distanciamiento social y las máscaras que se volvieron obligatorias para todos sin una explicación clara.
 

Debemos aprender de otras epidemias y escuchar a las comunidades

 
La gente está acostumbrada a las epidemias, lamentablemente son comunes aquí. Hay algo que podemos y debemos aprender de ellos. Lo más importante es escuchar a las comunidades y reconocer las tradiciones que tanto aprecian al hablar con los líderes de la comunidad.
 
Tenemos que reconocer que COVID-19 es solo una de las muchas emergencias médicas o humanitarias que enfrentan a diario. Durante el brote de Ébola, a muchas personas con otras enfermedades como la malaria, o mujeres que buscaban atención prenatal, se les dijo que no podían ser atendidas porque no había dinero para eso. El dinero era solo para el Ébola. Muchas personas comenzaron a creer que el Ébola era solo un negocio, que la gente solo venía a ganar dinero y que los médicos ignoraban las necesidades reales de la población.
 
Necesitamos satisfacer las necesidades de las poblaciones, al continuar brindando atención médica general en todo el país, ganar su confianza y trabajar juntos hacia el final del brote. Y, por último, debemos incluir a la comunidad en cada paso del camino, no solo escuchándolos, sino también empleando a la mayor cantidad de habitantes locales posible para garantizar que contribuyamos activamente al bienestar general y la prosperidad de toda la comunidad.
 
* David Walubila Mwinyi es supervisor de datos médicos de MSF en Kivu del Sur, RDC.