09.04.2018
La vasta región desértica de Kidal, en el norte de Mali, al sur del Sahara, alberga poblaciones nómadas que a menudo se encuentran lejos de los centros de salud. En 2018, Médicos Sin Fronteras (MSF) lanzó su primera campaña de antígenos múltiples en Mali, con el objetivo de vacunar a 10.000 niños contra varias enfermedades comunes.
 
Vacunarse contra enfermedades como la difteria, el sarampión, la tos ferina, la meningitis, la neumonía, la fiebre amarilla y otras enfermedades potencialmente fatales es rutinario para muchos niños. Pero en Kidal, en el norte de Mali, donde una combinación de inseguridad, aislamiento y falta de centros de salud supone que muchas comunidades no puedan acceder a instalaciones sanitarias, resulta difícil proteger a los niños contra estas enfermedades.
 
En sus proyectos existentes en la región, en curso desde 2015, el personal de MSF comenzó a notar que muchos niños no habían sido vacunados contra enfermedades comunes durante varios años. Como resultado, y en asociación con el Ministerio de Salud e Higiene Pública, así como con las autoridades locales y regionales, MSF lanzó una campaña para proteger a los más vulnerables contra estas enfermedades debilitantes y potencialmente mortales. En enero de 2018, MSF comenzó su primera campaña de antígenos múltiples para vacunar a 10,000 niños entre las edades de 0 y 5 años.
 
 
 
Pero la campaña, que implica cubrir entre 100 km y 250 km de caminos en el desierto cada día a temperaturas de hasta 40 grados, es complicada de llevar a cabo.
 
"Esta campaña requiere de muchos recursos. Antes que nada, tienes que hacer que las vacunas estén disponibles, y luego obtener apoyo logístico para mover equipos en una vasta región donde el acceso a poblaciones aisladas es complicado ", dice Patrick Irenge, coordinador médico de MSF en Mali. "Las vacunas deben mantenerse a una temperatura de entre 2 y 8 grados en una región donde las temperaturas pueden alcanzar hasta 50 grados centígrados. Además de eso, movilizar a tantas personas, desde personal médico calificado hasta conductores que conocen perfectamente la región, no es tarea fácil".
 
 
La campaña se llevará a cabo en tres etapas para seguir el calendario de vacunación establecido en Mali. Las vacunas contra el sarampión, la fiebre amarilla y la meningitis solo se deben administrar una vez para que surtan efecto. Otros deben ser entregados en tres dosis separadas. Tal proceso puede ser aún más difícil de seguir dada la naturaleza de las comunidades itinerantes y nómadas que no siempre permanecen en un lugar durante un período de semanas.
 
"Eso plantea un problema de acceso para las actividades de vacunación. Además de eso, la inseguridad que todavía existe en la región tiene un gran impacto en el movimiento entre la base de MSF y los centros de salud ", continúa Patrick. "Pero la vacunación es una medida preventiva eficiente que protege a los más vulnerables".
 
MSF ha completado ahora dos etapas de la campaña de vacunación y finalizará la campaña a principios de mayo. 
 
 
MSF ha estado presente en Mali desde 1985, y brindó en primer lugar asistencia médica a la población de Kidal entre 1998 y 2008 con un proyecto de salud materna. La organización regresó a Kidal en 2015 con el objetivo de garantizar el acceso a la atención médica a comunidades aisladas, especialmente mujeres y niños pequeños. Los equipos de MSF también están trabajando en los distritos de Ansongo (región de Gao), Koutiala (región de Sikasso), Tenenkou y Douentza (región de Mopti), especialmente mediante el fortalecimiento de la prestación de asistencia materna y pediátrica.